Zondag 09/08/2020

Sterrenkunde

Nooit eerder zagen we Pluto-maan Charon van zo dichtbij. En het is prachtig

Beeld AP

Ruimtesonde New Horizons heeft Charon bereikt, de grootste maan van de dwergplaneet Pluto. Hoewel veel sterrenkundigen dachten dat het een saaie bol vol kraters zou zijn, blijkt de maan nu een prachtig grillig en zelfs kleurrijk landschap te herbergen.

Bergen, kloven en canyons, kleurvariaties: de New Horizons-wetenschappers keken met open mond naar de hogeresolutiefoto's die de ruimtesonde doorstuurde. "Wij dachten dat het weinig waarschijnlijk zou zijn dat we zulke interessante elementen zouden ontdekken op Charon", zegt Ross Beyer van het NASA Ames Research Center. "Maar ik ben verrukt met wat we zien."

De foto's werden op 14 juli genomen en op 21 september verstuurd naar de aarde. Er is een gigantisch gebied van 1.600 kilometer aan kloven en scheuren te zien. Die zijn vier keer zo lang als de Grand Canyon en op sommige plaatsen twee keer zo diep. "Het lijkt alsof de hele korst van Charon opengebarsten is. "Dit lijkt erg op het weidse Valles Marineris-klovensysteem op Mars."

De kloven van Charon in detailBeeld nasa
Een samengestelde foto van Pluto (rechtsonderaan) en Charon.Beeld nasa

Voor wie deze foto's al mooi vindt: er zijn nog beelden op komst in veel hogere resolutie. Die worden in het komende jaar verwacht. De sonde New Horizons, die op 19 januari 2006 gelanceerd werd, bevindt zich momenteel op 5 miljard kilometer van de aarde. Sinds april krijgen we voor het eerst degelijke foto's te zien van het oppervlak van Pluto en omgeving.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234