Donderdag 02/12/2021

veldrijden

Nog straffer dan de grootmeester

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Het slechtste resultaat van veldrijder Wout Van Aert (21) dit seizoen? Een tweede plaats. De Kempenaar reed het voorbije weekend zijn twintigste cross: hij won er veertien, die zes andere keren was slechts één man beter. Zelfs de allerbeste Sven Nys deed nooit zo goed.

Wout Van Aert liep dit weekend tegen een uppercut van Mathieu van der Poel aan. Voor de eerste keer dit seizoen werd hij geklopt door zijn Nederlandse collega na een man-tegen-man-gevecht. Toch was Van Aert tevreden. "Weer bij de eerste twee", zei hij. "En mijn leidersplaats in de Wereldbeker is versterkt. Moet ik dan klagen?"

Een dag eerder had Van Aert in Antwerpen nog zijn veertiende zege van het najaar gepakt. Eén pijnlijke nederlaag verandert niks aan de feiten: de kopman van Vastgoedservice-Golden Palace is bezig aan de strafste reeks ooit in het moderne cyclocross. Alleen maar winnen of tweede worden; het is de jongste 25 jaar niet voorgedaan. Zelfs Sven Nys haalde in zijn topjaar 2006-2007 niet het hoge rendement dat Van Aert nu haalt.

Daarbij hoort uiteraard een belangrijke bedenking: de cijfers van Nys zijn opgemaakt na een volledig seizoen. De Kannibaal van Baal hield zijn hoge niveau een hele winter vol. Kan Van Aert dat ook? Hij zit pas halfweg het seizoen. "Ik maak me daarover geen zorgen", zegt Van Aert. "Ik krijg geen enkel teken dat ik verzwak of dat ik moe word, niet op training en niet in de cross."

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Kampioenentrui

Wil dat zeggen dat Van Aert ervan uitgaat dat hij de komende weken alleen maar zeges en tweede plaatsen zal opstapelen? Neen, zo vol van zichzelf is hij niet. "Ik zeg alleen dat ik elke week mijn best blijf doen om te winnen. Ik ben niet bezig met reeksen of records. Ik concentreer me op de essentie: mijn huidige niveau aanhouden. Ik verzorg me en train zoals het hoort. Ik ben optimistisch: in de jeugd is het me altijd gelukt om heel constante seizoenen te rijden."

Zijn eerste jaar bij de profs lijkt niet anders. Maar goed, de eindafrekening volgt pas in februari. Tot dan kunnen we de cijfers (zie kader) maar op één manier interpreteren: Van Aert ligt voor op het allerbeste schema van Nys. En die laatste is de norm in het moderne veldrijden. Ongeacht waar hij straks eindigt, Van Aert is bezig aan een fameuze reeks.

Wie of wat kan die reeks stoppen? Eén naam komt spontaan op, die van de man die hem zondag in Namen klopte: Mathieu van der Poel. De afwezigheid van de wereldkampioen verklaart voor een deel het gemak waarmee Van Aert de eerste crossmaanden domineerde. Blijft hij dat doen, nu zijn grote rivaal terug is op zijn beste niveau? Het is dé vraag voor de komende crossen.

Nys had negen jaar geleden geen tegenstander van hetzelfde kaliber. De topjaren van Wellens en Vervecken waren al voorbij, voor de beste Albert, Boom en Stybar was het nog net te vroeg. Wellens (4x), Albert (3x), Vervecken (2x), Vanthourenhout, Mourey, Simunek en De Knegt konden enkel in een superdag van hem winnen. Zelf won Nys die winter dertig crossen.

De allerstrafste veldritreeks staat op naam van Roland Liboton. Hij zou in 1983-1984 maar één veldrit verloren hebben. "Mijn baas had me gevraagd om een cross in Italië te verliezen", zegt Liboton. "Hij wilde dat mijn ploegmaat Vito Di Tano, die bezig was aan een comeback, won. Ik heb toegegeven, maar in de sprint liep het mis. Het was Mike Kluge die in mijn wiel zat en niet Di Tano. Toen ik het doorhad, was het te laat."

Is een man die een bijna perfect seizoen reed nog onder de indruk van Wout Van Aert? "Toch wel. Wout is een prachtige atleet en hij levert een topprestatie. Geweldig hoe hij met de kop naar beneden een uur kan boenken. Maar we moeten ook eerlijk zijn: Van Aert heeft maar één tegenstander: Mathieu van der Poel."

Nog dit: hoe straf zijn huidige reeks ook is, de grootste uitdaging voor Van Aert ligt misschien wel elders. Een seizoen is niet volledig zonder een kampioenentrui. Nys won in 2006-2007 meer crossen dan ooit en werd eindwinnaar in de drie regelmatigheidsklassementen, maar de Vlaams-Brabander greep naast de Belgische titel en de wereldtitel. Op het WK in Hooglede-Gits liet hij zelfs zijn slechtste resultaat van het jaar optekenen: elfde. Aan Van Aert om beter te doen en zich helemaal in de geschiedenisboeken te fietsen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234