Zondag 20/10/2019

F-35

Nog paar weken nagelbijten voor compensaties F-35

Beeld Photo News

De volgende weken zijn beslissend: komen de Amerikanen hun mooie woorden na en compenseren ze ons land voor de aankoop van de F-35 of niet?

De Belgische luchtmacht vliegt vanaf 2025 met de Amerikaanse F-35 van Lockheed Martin. Dat heeft de federale regering deze week beslist na een jarenlange zoektocht. Het gaat om een aankoop van 3,8 miljard euro. 

Volgens de regering is de keuze voor de F-35 de enige juiste: vanuit militair oogpunt, maar evengoed vanuit financieel en economisch oogpunt. 

Minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) en minister van Werk Kris Peeters (CD&V) beloven dat de aankoop ons land minstens 3,7 miljard euro aan economisch compensaties zal opleveren. Ze baseren zich hiervoor op een, naar eigen zeggen, conservatieve inschatting. Goed 35 contracten met de Belgische luchtvaartindustrie zouden klaar zijn. 

Het enige wat nog ontbreekt, is een handtekening. “De voorbije maanden en jaren hebben heel wat Belgische bedrijven een soort pre-contract afgesloten met Lockheed Martin”, verduidelijkt een bron dicht bij het dossier. “Nu is het zaak om deze pre-contracten om te zetten in officiële contracten. De komende drie à vier weken zullen we hier hard aan werken. Op dat moment zal ook duidelijk worden om welke bedrijven het juist gaat. Daarvoor wil niemand uit de biecht klappen.”

Vrijdag zat de Belgische luchtvaartindustrie al een eerste keer rond de tafel met een aantal Amerikaanse handelsvertegenwoordigers. Vooral grote spelers zoals SABCA en Sonaca mogen wellicht een graantje meepikken van de assemblage en het onderhoud van de F-35. SABCA doet vandaag al het onderhoud van de F-16.

Frans president Emmanuel Macron laat intussen weten dat hij de Belgische keuze voor de F-35 “betreurt”. Volgens hem “druist dit in tegen de Europese belangen”. Frankrijk diende – buiten de officiële aanbesteding – een voorstel in voor zijn Rafale. Het land weigerde rechtstreeks de competitie aan te gaan met de F-35.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234