Donderdag 15/04/2021

Nog nooit zoveel flessen champagne verkocht als dit jaar

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

De champagne beleeft dit jaar een ongekende topverkoop. Nog even en er zijn 400 miljoen flessen over de toonbank gegaan. Het vorige record bedroeg 327 miljoen flessen en dateert van 1999.

Revolutie in champagneland: om aan de toenemende vraag te voldoen mogen straks meer gemeenten in Frankrijk champagne telen.

Oorzaak van de toenemende vraag is de stijgende populariteit van champagne in landen als Rusland en China. Ook onder de 'vaste afnemers' neemt de vraag niet af. Belgen zijn per hoofd de grootste champagnedrinkers ter wereld. Ons land importeerde vorig jaar 9,3 miljoen flessen champagne. In de eerste vijf maanden van dit jaar waren dat 3,1 miljoen flessen. Dat is een stijging met 6,7 procent. Als die trend zich doorzet, wordt in 2007 gemakkelijk de kaap van 10 miljoen flessen gehaald. Dat zou een historisch record zijn. Gemiddeld zou een volwassen Belg dan veel meer dan een fles per jaar drinken.

Het aanbod kan de vraag dan ook nauwelijks volgen. Volgens een wet uit 1927 mag champagne maar geproduceerd worden op 33.500 hectare, in 319 Franse gemeenten. Dat drijft de prijzen op. De laatste jaren zijn die met 4 à 5 procent gestegen, voor volgend jaar worden stijgingen van 5 tot 15 procent verwacht. Prestigieuze merken worden zo wel heel erg duur.

Om enigszins aan de toenemende vraag tegemoet te komen werd het basisquotum per hectare dit jaar opgetrokken. Dat lag op 12.400 kilo druiven, maar boeren mochten ervoor kiezen 3.100 kilo extra te oogsten per hectare. Maar ook dat is niet voldoende. Het Institut National de l'Origine et de la Qualité (INAO) heeft daarom in een preselectie al veertig nieuwe gemeenten opgenomen waar straks nieuwe druivengaarden opgetrokken mogen worden. Daaronder zijn een aantal plaatsen waar vroeger al champagne werd geteeld. Wijnbouwers, champagnehuizen of boeren die omschakelen, kunnen die nieuwe percelen bebouwen. De eindlijst van champagnegemeenten moet tegen maart 2008 klaar zijn.

"Die uitbreiding is heel revolutionair", zegt Alain Bloeykens, organisator van de wijnbeurs Megavino. "De champagnestreek is altijd een regio geweest die de champagneteelt heel erg afbakende. De drank mocht enkel in hun streek verbouwd worden. Nu mag het plots wel uitgebreid worden. Dat is werken met twee maten en twee gewichten." Onder andere in de streek rond Troyes mag de schuimwijn straks geoogst worden.

Er vallen straks echter ook champagnegemeenten af. Verwacht wordt dat in ieder geval twee gemeenten uit het departement Marne voortaan niet langer champagne mogen leveren. Het gaat om Germaine, waarvan de percelen geëxploiteerd worden door Moët en Chandon, en Orbais-l'Abbaye, waar vooral Vranken-Pommery produceert. Daar verhelpt een productierecht van dertig jaar niks aan.

Het is evenwel nog wachten of de soep echt zo heet gegeten wordt als ze wordt opgediend. Volgens Bloeykens zijn al tal van gemeenten die straks niet meer tot het selecte kransje behoren naar de rechtbank gestapt. Er staat dan ook veel op het spel. Een hectare met druiven van gemiddelde kwaliteit levert ongeveer 14.000 euro per jaar op, als de kiloprijs van de druiven 4,50 euro bedraagt.

Bloeykens houdt een tweeslachtig gevoel over aan het besluit om ook elders champagne te verbouwen. "Het is een goede beslissing als je zo de prijs in de hand kunt houden. Aan de andere kant is het afwachten of die nieuwe gemeenten op termijn even goede champagne zullen leveren." Dat zal pas over vijftien à twintig jaar blijken. (Thea Swierstra)

DM TV: Champagne beleeft ongekende topverkoop

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234