Vrijdag 27/05/2022

'Nog niets gemerkt van racisme in Beveren'

Een club die in een streek waar het Vlaams Blok steeds meer aanhangers telt het aandurft om tien zwarte spelers op te stellen, dat is een verhaal om van te smullen. Zo komt het dat de Ivorianen van Beveren tussen de bomaanslagen in Irak en de aardbeving in Bam plots een pagina vullen in het Amerikaanse blad Time en in de Franse kwaliteitskranten Le Monde en Libération. 'Voetbal als steun voor raciale verdraagzaamheid' is de boodschap. Josselynn Joss Péhé, met zijn 23 de ouderdomsdeken van het Afrikaanse legioen: 'Als ik over straat loop, zeggen de mensen vriendelijk goedendag. Dat doen ze bij elke zwarte, hé, want je weet maar nooit dat het een speler van Beveren is.'

Denderleeuw

Eigen berichtgeving

Valerie Hardie

Eenentwintig spelers heeft SK Beveren op zijn loonlijst staan, tien ervan komen uit Ivoorkust en kregen hun opleiding in de Académie van ASEC Mimosas Abidjan, een project dat tien jaar geleden door Jean-Marc Guillou in het leven werd geroepen. Sinds de Fransman zich in september 2001 met 298.000 euro inkocht bij Beveren telt de Wase club meer Afrikaanse dan Belgische voetballers in haar rangen. De scepsis was groot en de lading Ivorianen werd niet direct met open armen ontvangen. "Het is niet meer hetzelfde", zei een trouwe supporter in deze krant. "Vroeger waren het meer jongens van de streek. Je kende die. Nu komt de helft van de ploeg uit Afrika. Op zich niet erg, maar als ze geen punten pakken, kun je net zo goed de eigen jeugd een kans geven."

Intussen is die houding omgeslagen en draagt de Beverse aanhang hun technisch vaardige 'zwartjes' op handen. Ze bollen zoals gisteren zelfs met plezier een uurtje richting Denderleeuw om in een kil en leeg stadion de Ivorianen aan het oefenen te zien. "Al dat gedoe over hun huidskleur", blaast er eentje. "Het zijn ook maar mensen, hé. Er zijn wel oudere supporters die graag zien dat er een Belg bijloopt maar de meesten hechten daar geen belang aan. Als we maar goed voetbal zien."

In de Oost-Vlaamse stad stelt trainer Herman Helleputte zijn traditionele elftal op, met negen Ivorianen tussen de lijnen. 1-3 wordt het. Beverens nieuwste zwarte parel, N'dri Romaric, opent de score. Hij moet Yaya Touré doen vergeten, die zopas voor 2 miljoen euro aan Metallurg Donetsk werd verkocht. Dertig procent van die som verdwijnt in de zakken van Guillou en dertig procent is voor de clubkas. "Als Romaric geen stomme zaken doet, gaan we aan hem nog plezier beleven", zegt Helleputte. "Hij moet wel nog een paar kilo's kwijtspelen. (knipoogt) Hij is net terug uit vakantie in Ivoorkust. Het goede leven, hé."

Het is voor de Afrikanen, die met handschoenen aan spelen, wel wennen aan de koude temperaturen. Dan hebben clubs als Lierse of Lokeren het toch beter in de warme zon van Marbella of Antalya. "Niet zo erg", glimlacht Josselynn Joss Péhé, die zich net als zijn landgenoten tijdens de winterstop opwarmde bij zijn familie in Ivoorkust. "Zo raken we het weer hier gewoon, want als we straks de competitie hervatten, dan zal dat ook niet in een lekker zonnetje zijn."

Péhé is niet alleen de oudste van de horde Ivorianen die op de Freethiel hun kunstjes vertonen, hij is er samen met kapitein Gilles Yapi Yapo (die mogelijk ook vertrekt richting Donetsk) en Arsène Né ook al het langst. Terwijl Yapi Yapo in Time vertelt dat hij door winkelbewakers in Beveren soms nauwlettend in het oog wordt gehouden, heeft Péhé naar eigen zeggen nog niets van racisme gemerkt. "Eerlijk, op het veld heb ik daar nog nooit last van gehad. De supporters zijn zelfs trots op ons. En naast het veld? Idem. Als ik op straat loop, zeggen de mensen me altijd vriendelijk goedendag. Dan doen ze bij elke zwarte, hé, want je weet maar nooit dat het een speler van Beveren is. Op verplaatsing kom je natuurlijk wel wat anders tegen maar die commentaren raken me niet."

Stéphane Demets, een 27-jarige verdediger én Belg bij Beveren: "Ze verstaan niet wat er geroepen wordt en dus trekken ze zich er niets van aan. Of ik me meer Afrikaan voel dan Belg tussen hen? (nadrukkelijk) Neen. Ik ben een Belg." En dat is pech voor Demets. Zijn contract is duurder dan dat van de Ivorianen, die tevreden zijn met een loon van 60.424 euro per jaar, en hij kreeg dan ook te horen dat hij binnenkort naar een nieuwe club mag uitkijken. "Maar die Ivorianen kun je niets verwijten. Het zijn lieve jongens die fantastisch kunnen voetballen."

Een tijd geleden uitte Genk-voorzitter Jos Vaessen behoorlijk wat kritiek op het beleid van de Wase club. Hij noemde het lachwekkend voor het Belgische voetbal dat Beveren "tien Ivorianen en één Let opstelt". Dat Genk net met 3-1 was ingeblikt door die 'tien kleine negers' en dat de Limburgse club 'slechts' vier Belgen opstelde, daarover geen woord.

Coach Herman Helleputte trekt er zich niets van aan. "Ik ben heel opgezet met de spelers die ik heb. Ze brengen goed voetbal en ze zorgen voor ambiance." Dat Helleputte het aandurft zoveel Afrikanen het veld in te sturen terwijl het Vlaams Blok in de regio bij de verkiezingen van 2003 de meeste stemmen won, daar staat hij niet bij stil. "Om te beginnen is Beveren niet zo Vlaams Blok-getint als Antwerpen. En niet alle Vlaams Blokkers zijn per se racisten, hé. Ik vermoed dat er bij ons in de tribunes ook wel wat Vlaams Blokkers zitten. Maar de spelers hebben daar nog nooit onder geleden. In Beveren zijn ze koningen."

Of zoals Yapi Yapo in Time het verwoordt: "Ik hoop dat wij hun houding ten opzichte van buitenlanders hebben veranderd."

Coach Helleputte: 'Ik vermoed dat er bij ons in de tribunes ook Vlaams Blokkers zitten. Maar de spelers hebben daar nog nooit onder geleden'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234