Maandag 21/06/2021

Buitenland

Nog meer slecht nieuws voor Trump? Mediamagnaat die verhaal rond Playmate afkocht, krijgt immuniteit

David Pecker, directeur van mediabedrijf American Media Inc. Beeld AP
David Pecker, directeur van mediabedrijf American Media Inc.Beeld AP

Het Amerikaanse roddelbladenconcern AMI fungeerde in 2016 als een soort bijwagen van de Trump-campagne. Het concern, dat wordt geleid door David Pecker, een persoonlijke vriend van Trump, zorgde ervoor dat schandaaltjes over de presidentskandidaat niet in de pers terecht kwamen. Pecker heeft nu immuniteit gekregen van de openbare aanklagers in de zaak-Cohen. In ruil daarvoor zou de mediamagnaat wel eens openlijk kunnen spreken.

Cohen en Pecker bedachten al in augustus 2015 – Trump had zich nog maar net in de race om het Witte Huis geworpen – een plan om Trump uit de wind te houden. Het kwam erop neer dat Peckers mediabedrijf American Media Inc. (AMI) zijn positie op de markt voor roddelbladen zou gebruiken om te kijken of er geen verhalen over Trumps turbulente liefdesleven de ronde deden.

Als het nodig was, zou AMI vrouwen die hun verhaal wilden verkopen benaderen om de rechten op te kopen en zou AMI het verhaal vervolgens ‘afleggen’. Geen woord ervan verscheen in het boulevardblad The National Enquirer of een van de andere roddelbladen van het bedrijf.

Het was al bekend dat Pecker op die manier de ontboezemingen van het vroegere Playboy-model Karen McDougal over haar affaire met Trump uit de publiciteit had weten te houden. Maar uit de aanklacht blijkt dat AMI nauw met Cohen samenwerkte om de Republikeinse presidentskandidaat te beschermen.

Lees hieronder verder.

Stormy Daniels Beeld AP
Stormy DanielsBeeld AP

Pornoster Stormy

Pecker tipte Cohen toen hem begin oktober 2016 ter ore was gekomen dat de pornoster Stormy Daniels liep te leuren met haar onthulling dat ze seks met Trump had gehad toen hij al getrouwd was met Melania. Cohen ging meteen aan de slag en beloofde uiteindelijk Daniels 130.000 dollar te betalen als zij haar mond zou houden.

Volgens Cohen deed hij dat in opdracht van Trump zelf en overtraden zij daarmee de wet. Dergelijke betalingen moeten als bijdragen aan de campagne worden gemeld, omdat ze als doel hebben de stemming te beïnvloeden.

Stormy Daniels’ verhaal kwam bijna toch nog in de pers, doordat Cohen treuzelde met het overmaken van het geld. Toen bleek dat Stormy Daniels zich opmaakte om haar verhaal aan de pers te verkopen, brak er paniek uit in het Trump-kamp. Trump was vlak daarvoor ernstig in verlegenheid gebracht door het uitlekken van een opname waarop hij opschepte dat hij vrouwen betastte zonder er problemen mee te krijgen. Cohen maakte haastig het beloofde geld over.

Immuniteit

David Pecker werd vier maanden geleden door het openbaar ministerie gedagvaard. Door zijn medewerking aan het onderzoek heeft hij nu strafrechtelijke immuniteit in ruil gekregen. Ook een andere topman van het bedrijf, Dylan Howard, heeft bescherming gekregen.

De boulevardkrant The Enquirer dreigt door zijn betrokkenheid zijn persbescherming te verliezen. Hoewel het de media vrij staat te communiceren met presidentskandidaten - ze zijn beschermd door het eerste amendement van de Amerikaanse grondwet waartoe persvrijheid behoort - kan dat enkel wanneer een "legitieme persfunctie" wordt vervuld, aldus Samuel Freedman, professor in de Journalistiek aan de Columbia School of Journalism in New York. Het is niet toegelaten de koers van de verkiezingen te beïnvloeden. The Enquirer is daar zijn boekje te buiten gegaan.

Lees hieronder verder.

Paul Manafort. Beeld EPA
Paul Manafort.Beeld EPA

Belastingontduiking

Als voorbeeld voor hoe het wel moet noemde Trump zijn vroegere campagneleider Paul Manafort die deze week schuldig werd bevonden aan belastingontduiking en andere financiële misdrijven. Anders dan Cohen had hij zijn rug recht gehouden en was hij niet gezwicht voor de druk van speciaal aanklager Mueller. Volgens Trump hadden de zaken waarvan Manafort werd beschuldigd ook niet veel om het lijf. Daaraan hebben de meeste lobbyisten in Washington zich wel bezondigd, aldus Trump.

Trump greep het interview ook aan om te waarschuwen tegen pogingen hem via een impeachment-procedure af te zetten. "Als er een impeachment tegen mij zou komen, denk ik dat de beurs zou instorten. Ik denk dat iedereen erg arm zou worden. Ik snap niet hoe je iemand zou willen afzetten die zijn werk geweldig doet!"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234