Donderdag 09/04/2020

Nog meer honger dan 'De Kannibaal'

Weg blinde vlek op zijn palmares. Weg illusie bij de concurrentie dat hij op zuigende modderomlopen 'te pakken' is. Mathieu van der Poel (22) domineert gewoon in elk type klassementscross: 15 op 20 nu al in de lopende seizoensreeks. Niemand die ooit beter deed. Ook niet de allerbeste Sven Nys.

Van der Poel was een uur lang ongenaakbaar in Baal. Niet op een kurkdroge of zanderige ondergrond deze keer. Wel op de verzopen leemflanken van de Balenberg. Van der Poel beheerst werkelijk álles. Al deed hij, flink koukleumend, zijn uiterste best om het slopingsgehalte van de GP Nys te relativeren. "Ach, het viel best mee. Dit was niet echt ploeteren. Het parcours lag er modderig bij, maar op zich nog goed berijdbaar. De kou? Ja, op het einde werd het frisjes. Omdat je door- en doornat geraakt natuurlijk. Maar hey, dit was leuk fietsen."

Weinig waar Van der Poel tegenwoordig níet van geniet. De arbeidsvreugde: je leest ze zo af van zijn engelachtige jongetjesgezicht. Weekend na weekend vertaalt het zich in allesverwoestende stats. Baal was zijn 22ste seizoenszege, de 30 van Nys komt almaar dichter. Maar wat dacht u hiervan? 15 op 20 in de tot dusver gereden klassementscrossen. Een afwerkingspercentage van 75%. Nooit was de dominantie van een veldrijder in de toplaag van de internationale kalender zó groot. Zelfs de allerbeste Nys kwam rond de jaarwende nooit aan de hielen van Van der Poel: 10 op 18 in 2004-2005 (55,5%), 12 op 19 in 2005-2006 (63,1%) en 14 op 21 in 2006-2007 (66,6%, uiteindelijk zou hij dat bewuste seizoen wel uitkomen op 19 op 27 of 70,37%). Méér kannibaal dan 'De Kannibaal' ooit is geweest dus.

Nys verveelt of prikkelt het alvast niet. "Indrukwekkend, hoe hij momenteel tekeergaat", vindt hij. "Jammer voor Van Aert. Wout is zelf heel goed, maar Mathieu is super. Ik zie twee grote kampioenen aan het werk. Daar geniet ik enorm van." En Van der Poel? Die blijft er zijn eigen bescheiden zelf onder. "Sterk? (verlegen lachje) Ja, ik zit momenteel in een hele goede 'flow'. Ik merkte al dat ik de opeenvolging van wedstrijden in deze drukke kerst- en nieuwjaarsperiode goed verteerde. Dat werpt zijn vruchten af. Ik probeer deze vorm zo lang mogelijk aan te houden. Want de belangrijkste dingen zitten er natuurlijk nog aan te komen. De Superprestige is nog niet binnen. Het NK moet altijd worden gereden. En het WK in Valkenburg... dat moet het absolute hoogtepunt van mijn seizoen worden, besef ik stilaan."

Voor Wout van Aert was het minder leuk. Het kwam aan, de smak bij de laatste balkenpassage. De wereldkampioen krabbelde snel overeind, maar betastte de schouder en liet zijn linkerarm en -pols hangen. Het zag er erger uit dan het was.

"Door de kou kon ik amper nog sturen, waardoor ik struikelde over de tweede balk. Meteen kreeg ik het gevoel waarmee ik op training al een paar keer ben geconfronteerd: schouder uit de kom. Daar lijkt het tenminste op. Tien seconden van hevige pijn. En de schouder die er dan bij het rechtstaan toch weer 'inklikt'. Op wat stijfheid na, zal ik hier niets aan overhouden", vertelde Van Aert, bibberend uit zijn vel.

Elfde keer als tweede

Voor de elfde keer finishte Van Aert dit seizoen op plek twee. Elf keer na de ongenaakbare Van der Poel. Het verschil tussen 'heel goed' en 'super'. Is dát het? "Ik weet niet hoe je het moet uitdrukken. Feit is: als ik mijn eigen race kan rijden, kan ik de tempoversnellingen aan. Met Mathieu erbij, onderga ik de situatie. Als hij doortrekt en, zoals in Baal, plots twintig seconden sneller rijdt dan de vorige ronden, kraakt het bij iedereen. Ook bij mij. Dan kan ik niet volgen en moet ik een ronde bekomen."

De rest van het deelnemersveld hinkt op zijn beurt een heel eind achter Van Aert aan. Per definitie moet het BK in Koksijde over twee weken dus een formaliteit worden. "Op de top vijf zit liefst drie minuten 'rek'", is ook Van Aert verrast. "Zeer apart toch. Ik denk niet dat dat in deze fase van het seizoen al vaak het geval is geweest."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234