Zondag 19/01/2020

Voetbal

Nog gekker dan Coucke: Iraanse zakenman uit 'The Sky is the Limit' wil KV Oostende overnemen

► Salar Azimi (rechts) komt de Versluys Arena van KV Oostende inspecteren.

Opvallend bezoek bij KV Oostende: Salar Azimi, steenrijk en bekend van tv-show The Sky is the Limit, is kandidaat-overnemer van de club. "Een van de vele, ja. Maar niks is definitief", klinkt het bij KVO.

Nog negen dagen heeft Marc Coucke om een overnemer voor zijn weireldploegsje KV Oostende te vinden. Als hij op 1 maart eigenaar wil worden van Anderlecht, moet hij minstens 91 procent van zijn aandelen in de kustploeg verkocht hebben. En op 15 februari moet elke profclub haar licentiedossier indienen bij de Licentiecommissie van de Belgische voetbalbond. Dat dossier hoeft nog niet compleet te zijn, maar toch: de tijd tikt.

Eerdere berichten maakten al duidelijk dat het niet wil vlotten met het vinden van een overnemer. Er roezemoezen wat namen, zoals die van Christophe Desimpel, die de Wellington Renbaan uitbaat, of Luc Willems van huidig shirtsponsor Veranda's Willems, maar voorlopig is er niets concreets.

Coucke zelf wil 10 à 15 miljoen euro voor de overname. Daartegenover staat dat de club 23,5 miljoen schulden heeft - al zou dat bedrag met zo'n 9 miljoen moeten dalen wanneer alle achterstallige betalingen voor transfers zijn binnengekomen. Coucke zelf pompte 30 miljoen euro in de club. Dat geld wil hij terug via een tien jaar durend afbetalingsplan aan 1,5 procent interest. Bovendien wegen de spelerslonen, alles samen 10,3 miljoen, zwaar op het budget van de club. Het nieuwe stadion is geen eigendom van de club: KVO huurt het van Coucke en zijn zakenpartner Bart Versluys voor 800.000 euro per jaar.

Intrede met Rolls Royce

Gisteren kwam een opvallende kandidaat-overnemer de Versluys Arena bezoeken: Salar Azimi (35), bekend van The Sky is the Limit en de man die zich met zijn broer Sasan opwerkte van straatarme vluchteling uit Iran tot multimiljonair dankzij een gsm-winkel in het Zeeuwse Sluis. Tegenwoordig runnen ze naast een aantal elektroshops ook een hotel en bezitten ze vastgoed.

De intrede van Salar Azimi - zijn broer was er niet bij - in Oostende was allerminst discreet. Azimi werd voorgereden in een zwarte Rolls Royce met chauffeur en met een hele delegatie in zijn kielzog. Voor de hoofdingang werd de man opgewacht door onder meer technisch directeur Patrick Orlans. Grote man Marc Coucke liet zich niet zien, hij is op vakantie met zijn gezin. Coucke past ook voor KVO-Anderlecht van zaterdag.

"Mijnheer Azimi is inderdaad kandidaat om KV Oostende over te nemen. Hij is het stadion komen bezoeken en heeft het overnamedossier ingekeken en meegenomen. Het was een leuke babbel van een halfuurtje, maar meer ook niet", zei Orlans na afloop van de ontmoeting.

Bart Versluys, bouwer en naamgever van het stadion van KVO, zegt niets van de interesse van Azimi te weten. "Ik trek me de verkoop van de club niet aan. Dat is iets voor Marc Coucke zelf. Het enige dat ik weet, is dat het stadion ook na de verkoop de Versluys Arena zal blijven. Dat is contractueel vastgelegd."

Dat Azimi zich in het voetbal wil wagen, is geen verrassing. In oktober vorig jaar flirtte hij met de Nederlandse tweedeklasser FC Dordt. Hij werd daar meteen gezien als de nieuwe geldschieter, maar verder dan dat het team tijdens een trainingskamp verbleef in het hotel van Azimi in Aardenburg ging de samenwerking niet.

In mei, op het einde van het vorige voetbalseizoen, beloofde hij de spelers en staf van NAC Breda een winstpremie van in totaal 110.000 euro als de club de promotie naar de hoogste afdeling kon afdwingen, wat lukte.

Azimi beweerde achteraf ook dat het logo van zijn Hotel de Elderschans als sponsor op de broeken van de spelers zou prijken, maar daar is dit seizoen niets van te merken. "Die premie was een eenmalige deal, waarvoor mijnheer Azimi nu een vermelding van zijn Hotel de Elderschans krijgt op onze reclameborden rond het veld", meldt NAC-directeur Justin Goetzee.

Met Azimi zou Coucke in ieder geval een al even kleurrijke opvolger krijgen. De Iraniër houdt ook van een flinke stunt. Op tv pocht hij graag met zijn goudkleurige Lamborghini en hij zou, naar eigen zeggen, weleens champagne gebruiken om zijn gras te besproeien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234