Woensdag 24/07/2019

Nog eens in het ballenbad? Eindelijk mag het!

Even stoom afblazen, tot rust komen of juist helemaal losgaan in een witte ballenzee. Normaal gesproken hebben alleen kinderen toegang tot het ballenbad, maar niet in hartje Londen. Het experiment ligt in lijn met de ook bij ons populaire kleurboeken voor volwassenen.

Maar liefst 81.000 witte ballen liggen er in een grote studio van een Brits ontwerpbureau dat de stunt bedacht. Volgens sommige bezoekers is dit duizelingwekkende aantal nog te weinig, want de ballen komen niet hoger dan de heupen. Maar wie een beetje zijn best doet, moet erin slagen om helemaal bedekt te zijn en kreunend als een walvis weer boven te komen. Springen, duiken, spetteren en uiteindelijk crashen als een uit de lucht geschoten helikopter; niets is te dol voor groot uitgevallen kinderen met een rijke fantasie.

Eind vorig jaar opende het ontwerpbureau Pearlfisher's het ballenbad om daarmee een goed doel te steunen, maar in een mum van tijd kwamen er al meer dan 3.000 aanvragen binnen. Niet alleen willekeurige bezoekers die de onvergetelijke ervaring uit hun jeugd nog eens willen herbeleven komen langs, ook bedrijven zien er het nut van in en houden er hun vergaderingen. Bedenker Chloe Charlwood van ontwerpbureau Pearlfisher's liet weten dat bezoekers er als volwassenen in stappen, maar als kinderen weer uitkomen. "Ze voelen zich weer helemaal opgeladen en het stimuleert creativiteit."

De Amsterdamse kindertherapeut en ouderbegeleider Dana Franssen snapt als geen ander waarom we zo graag weer even kind willen zijn. "Van mensen wordt verwacht dat ze leven binnen de lijntjes. Door in een ballenbad te springen mogen ze dat even helemaal loslaten."

Bubbeltjesplastic

Volgens Franssen zijn ballenbaden uitgelezen plekken om creatieve vondsten te doen. Hier ervaren ze weer dat alles mogelijk is. "Wie in het ballenbad springt, voelt weer even het pure gevoel van vroeger. De tijd waarin ze de bladeren van de boom nog paars mochten inkleuren en de stam blauw. Die onbegrensde fantasie komt weer terug als alles mag en dat maakt vaak veel los."

Ronddobberen in het ballenbad is zeker niet de enige kinderlijke activiteit die een woeste aantrekkingskracht op volwassenen heeft, blijkt uit een Britse enquête. Het knetteren met bubbeltjesplastic is ook iets dat we tot op hoge leeftijd graag blijven doen, net zoals sneeuwpoppen maken, schommelen en tekenfilms kijken.

Maar de grootste hype op dit vlak moeten toch wel de kleurboeken voor meerderjarigen zijn. Sinds deze zomer staan zulke boeken onafgebroken in de non-fictie top 10 van Standaard Boekhandel. Momenteel voert Tekenen van punt tot punt voor volwassenen de lijst aan. Stuk voor stuk moeten de boeken zorgen voor een ontspannend effect, waarbij het kleuren de stress moet verdrijven.

Mindfulness

"Het is hetzelfde als een halfuurtje bidden of mindfulness", zegt stressconsulent Luc Swinnen. "De aandacht wordt afgeleid van wat allemaal gedaan moet worden en daardoor krijgt het werkgeheugen even rust. Mindfulness is een doodserieuze bezigheid, terwijl de grote kracht bij de kleurboeken en het ballenbad de link met de kindertijd is. Het is een conditionering en het benadrukt het onschuldige aspect ervan. Dat is goed gevonden, maar het blijft symptoombestrijding. We zouden beter de oorzaken van de stress aanpakken, al is dit beter dan niets natuurlijk."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden