Zondag 13/06/2021

Nog één keer magie in Calderón

Geloven in het ongelooflijke. Daarvoor moet je bij de fans van Atlético Madrid zijn, in hun Vicente Calderón. Het aftandse stadion beleeft vanavond, uitgerekend tegen Real Madrid, zijn laatste Europese match. Als het ergens kan spoken, dan hier.

Marc Degryse, vanavond cocommentator voor Q2, na de heenmatch: "Ik ben 100 procent zeker dat Real Madrid zich plaatst. De enige reden om nog naar Madrid te gaan, is om dat unieke stadion te sluiten."

Degryse is niet de enige die er zo over denkt. Zowat heel Europa is overtuigd dat Real Madrid straks de finale van de Champions League speelt. Heel Europa, behalve alles wat Atléti-gezind is. Zij trekken zich op aan 'de legende van Calderón', een stadion dat eigenlijk pas bekend geraakte bij het brede publiek sinds de komst van Diego Pablo Simeone in 2011 en dat eind mei wordt afgebroken om plaats te maken voor een natuurpark. De club neemt na de zomer zijn intrek in het fonkelnieuwe Wanda Metropolitano-stadion, nabij de luchthaven.

Het Estadio Vicente Calderón is gebouwd in 1966 op een braakliggend veld naast de snelweg M-30, die dwars door de stad loopt en langs de rivier Manzanares. Drie van de vier tribunes zijn onoverdekt en wie op de hoogste rij zit, heeft bij valavond een prachtig zicht op de geweldige stad die Madrid is.

De sfeer in Calderón is uniek. Net omdat de wind er vrij spel heeft, kaatst het geluid alle kanten uit. De bewoners van Calderón zijn 'anders'. In werkmansplunje gaan zij naar het voetbal. Zwart onder de nagels, maar met gebalde vuist. Zoals Simeone, die ook altijd in het zwart is gekleed en nooit aflaat om Calderón op te zwepen.

Provocatie van Real

Real Madrid. Wat hebben zij deze week gedaan, terwijl Atlético zijn hele gemeenschap mobiliseerde? Wel, Real haalde het grootste jeugdtalent van Atlético weg. Theo Hernández is een 19-jarige linksachter, een Franse jeugdinternational die door Atlético is uitgeleend aan Alavés, dat straks de bekerfinale speelt tegen Barcelona.

Maandagochtend liet Real Hernández medische tests afleggen en belde het een keer naar de andere kant van de stad om doodleuk te melden dat de opstapclausule van 24 miljoen euro eerstdaags zou worden gestort op de rekening - plus 6 miljoen, een gift uit eerlijke schaamte. En dat twee dagen voor de wedstrijd. Het is de provocatie zo ver voorbij dat het grappig wordt. Temeer omdat tussen beide clubs sinds een vijftal jaar een - mondeling - 'niet-aanvalspact' bestaat. Voeg daarbij de enorme tifo tijdens de heenwedstrijd in Bernabéu, goedgekeurd door de club. Op een afbeelding van de Champions League-trofee stond de tekst, gericht aan Atlético: 'Zeg eens, hoe voelt het?' Real klopte hen in de finale in Lissabon en Milaan.

Simeone gelooft in stunt

De voorbije dagen trommelde de Atléti-familie alle iconen uit de geschiedenis op om het geloof in een stunt te doen leven. Kiko, bijvoorbeeld, tussen 1993 en 2001 spits van Atlético. "De roots van deze club hebben het recht om te denken dat een mirakel kan." Of Paulo Futre, in 1987 de eerste aankoop van de legendarische voorzitter Jesús Gil y Gil. "Deze 3-0 rechtzetten zou een grotere prestatie betekenen dat de Champions League winnen." Simeone denkt dat het kan. "We willen sterven op het veld om de droom van de fans te realiseren."

Twee jaar geleden won Atlético al eens met 4-0 van Real. En eens de Koninklijke op drift is, vergaat het schip met man en muis. Real is geen emotioneel stabiele ploeg. Ook al hebben zij in hun vorige zestig wedstrijden telkens gescoord en heeft Real in zijn Europese geschiedenis nog nooit een 3-0-voorsprong uit uit handen gegeven. Maar misschien slaagt Vicente Calderón in het onmogelijke.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234