Donderdag 04/03/2021

Nog één keer applaus voor Roddick

De Amerikaanse tennisser Andy Roddick (30) bereikte maandagnacht de achtste finales van de US Open. Daarin neemt hij het op tegen Juan Martin del Potro, die het toernooi in 2009 won. Het kan zomaar de laatste wedstrijd van Roddicks loopbaan zijn.

Het kwam als een verrassing toen servicekanon Andy Roddick vorige week liet weten na de US Open een punt achter zijn loopbaan te zetten. Alsof hij het kort voor de plots ingelaste persconferentie had bedacht. Het 30-jarige gezicht van het tennis in de Verenigde Staten wil geen genoegen meer nemen met wat hij een bijrol noemt. Roddick wil grote toernooien winnen en dat lukt hem naar zijn smaak niet vaak genoeg.

De goede luisteraar herkende al na Roddicks verlies op de Olympische Spelen (met 6-2, 6-1 van Novak Djokovic) de eerste signalen van zijn nakende afscheid. Hij sprak over de druk van fans en media, die hem eren bij winst, maar de grond in boren bij verlies. Daar heeft de nummer 22 van de wereld geen zin meer in en dus is stoppen een logisch besluit.

Het verwarrende zat hem in het moment van de aankondiging. Op zijn 30ste verjaardag, even voor Roddick zijn partij in de tweede ronde van de US Open moest spelen, belegde hij een persconferentie om zijn afscheid aan te kondigen. Roddick moest wel, omdat hij bij een eventueel verlies de mogelijkheid wilde hebben officieel afscheid te nemen van het publiek. Zijn publiek.

Op zijn zeventiende zette Roddick zijn eerste stappen in het proftennis. Hij was een van de grootste beloften die zijn land ooit had voortgebracht. Toen hij bijna 21 jaar was, won hij de US Open. Het was het enige grandslamtoernooi dat hij zou winnen. Wel volgden nog 31 overwinningen in ATP-toernooien, de laatste in juli in Atlanta.

Na zijn winst van de US Open in 2003 werd Roddick in hetzelfde rijtje genoemd als landgenoten Andre Agassi, Michael Chang, Jim Courier en Pete Sampras. Al meer dan tien jaar is hij een van de boegbeelden van het mannentennis in Amerika. Nu zijn afscheid aanstaande is, stijgt de waardering voor zijn loopbaan en zijn persoonlijkheid.

Een makkelijke jongen was hij niet. Vaak kwam Roddick in botsing met scheidsrechters of lijnrechters. Soms verloor hij zichzelf en liet hij in niet al te nette bewoordingen weten hoe hij erover dacht. Menigmaal vloog zijn racket door de lucht. Vaak excuseerde hij zich later.

Niet voor niets omschrijven de Amerikaanse media hem als een gentleman. Iemand met gevoel voor humor. Sommige kranten sluiten zelfs niet uit hij na zijn laatste punt op deze US Open de camera's opzoekt om te vertellen dat zijn afscheid een grap betreft. The New York Times omschrijft hem als 'een teamspeler in een individuele sport'.

Roddick werd de laatste jaren geplaagd door blessures. Zijn rug, zijn hamstrings en de laatste tijd zijn schouder maakten hem soms het tennissen onmogelijk. Tijdens de persconferentie sprak hij over zijn twijfels. "Ik weet niet of ik gezond genoeg en gemotiveerd genoeg ben om nog een jaar door te gaan."

Hij kwam de persconferentie tot zijn eigen verrassing zonder tranen door. "Die tranen ben ik blijkbaar al eerder kwijtgeraakt. Tennis was een belangrijk deel van mijn leven, maar ik heb veel vertrouwen in de toekomst en de mensen op wie ik nu kan terugvallen."

Sinds Roddicks landgenoten weten dat elke wedstrijd zijn laatste kan zijn, scharen ze zich nog meer dan normaal achter de Texaan. Nadat hij maandagnacht de vierde ronde bereikte, ten koste van Fabio Fognini, was hij geëmotioneerd door de sympathie. "Ik probeer al mijn emoties in bedwang te houden. De steun die ik de laatste dagen heb gehad, is om stil van te worden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234