Vrijdag 15/11/2019

No Zlatan, no party

José Mourinho heeft al betere tijden gekend: blessures, schorsingen, arbitrale beslissingen, de inefficiëntie van zijn team, gelijke spelen, 'silly questions'. Mag Anderlecht hopen in de Europa League?

In de Premier League heeft Manchester United dit seizoen slechts drie keer verloren; samen met Tottenham is het de beste leerling van de klas. Met slechts 23 tegengoals uit 28 wedstrijden heeft United de op één na beste defensie in de Engelse topklasse, een tweede plaats die het deelt met Chelsea - ook hier Spurs boven.

Ondanks de vele personeelswissels zit het organisatorisch dus wel snor achterin. De handtekening van de trainer, zeg maar. In het inslijpen van esthetische spelpatronen mag José Mourinho dan geen genie zijn, een ploeg neerzetten kan hij wel. Op die solide blokken heeft The Special One zijn carrière gebouwd.

Tegen West Bromwich Albion, de best georganiseerde ploeg in de Premier League, bleef United nog maar eens steken op een doelpuntenloos gelijkspel, het elfde dit seizoen, het achtste in eigen huis. Mourinho, een trainer die ademt van zeges, staarde verweesd voor zich uit. Een nieuwe ontgoocheling erbij.

Mourinho krijgt vaak het etiket van een defensieve trainer, een beeld dat gestoeld is op die enkele Champions League-wedstrijden waarin hij de bus voor de eigen zestien parkeerde. Behouden is een betere omschrijving, risicoloos ook.

Net zoals bij al zijn vorige clubs - Porto, Chelsea, Inter en Real Madrid - is United doorgaans de dominante ploeg. Zeker thuis. Cijfers staven dat beeld. Kansen en doelpogingen creëren de Mancunians genoeg, in tegenstelling tot onder het bewind van Louis van Gaal. Maar aan de kwaliteit van de mogelijkheden schort er iets. Aan de afwerking nog meer.

United scoort zo moeizaam. De 42 goals voor zijn de stats van een middenmoter. Niet eens de helft daarvan scoorde United op Old Trafford. Met 20 goals in eigen huis doen slechts zes ploegen slechter. De efficiëntie van een degradatiekandidaat, zeker als je die doelpunten afzet tegen de doelpogingen - alleen Spurs haalt voor eigen volk vaker uit.

Contradictie

Zaterdag wees Mourinho naar de afwezigheid van Zlatan Ibrahimovic, zijn topschutter in alle competities, en Juan Mata, zijn tweede meest efficiënte speler. 50 procent van zijn productiviteit ontbrak.

United is wel erg afhankelijk van zijn 35-jarige speerpunt. "Kijk naar de doelpunten die de anderen hebben gemaakt", zei Mourinho. "Ik ben tevreden over de manier waarop we speelden. We waren dominant, onze defensie stond op de middenlijn. Normaal gezien moet je deze match met 3-0 winnen, maar wij kunnen de tegenstander zo moeilijk afmaken. Zet de kansenproductie en dominantie af tegenover onze doelpunten: een grote contradictie. Wie alleen naar de cijfers kijkt, zal zich wellicht vergissen en denken dat wij een counterploeg zijn, zonder visie, zonder druk, maar het is net het tegenovergestelde."

Maar zelfs met Zlatan, Mata, Pogba en co. heeft United niet altijd veel overschot: 4 keer 0-0, 6 keer 1-0, 8 keer 1-1, 4 keer 2-1 en 1 keer 3-2. Daar tegenover staan 18 zeges met twee of meer goals verschil. De meest uitgesproken (4-0) hoofdzakelijk in de bekercompetities en de Europa League.

Die laatste lijkt na zaterdag nog het enige hoofddoel. Het is de enige weg richting een Champions League-ticket. Onderweg moet Anderlecht sneuvelen. Met of zonder moeite. Zlatan, niemand anders, zal voor de doelpunten moeten zorgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234