Woensdag 24/07/2019

Belgisch voetbal

'No sweat, no glory?' Hoe te veel druk Leekens fataal werd

Georges Leekens. Beeld PHOTO_NEWS

De tijd heelt wonden, maar toch zal Georges Leekens (66) vanavond op Jan Breydel terugdenken aan zijn moeilijke periode als coach tussen 13 mei en 4 november 2012. Aan het einde van die korte rit bleven alleen verliezers over. Nu hoopt hij met Lokeren zijn gram te halen in de beker.

Op 13 mei 2012 wordt het land opgeschrikt door een opmerkelijke transfer. Georges Leekens heeft alles in de steigers gezet om de Rode Duivels te kwalificeren voor het WK in Brazilië, maar die zondagochtend overtuigt Bart Verhaeghe de bondscoach om zijn job in te ruilen voor de trainersfunctie bij Club Brugge. Blauw-zwart wacht dan al zeven jaar op een nieuwe landstitel en Verhaeghe is ervan overtuigd dat Leekens de geknipte man is om de club eindelijk weer naar de oppergaai te leiden. "Georges is de belichaming van 'No sweat, no glory'", laat Verhaeghe optekenen.

Club Brugge heeft er nagenoeg 1 miljoen euro voor over om Leekens weg te kopen bij de voetbalbond en neemt als part of the deal op 7 februari 2013 ook nog eens alle organisatiekosten voor een oefeninterland tegen Slowakije in Jan Breydel voor zijn rekening.

Maar de bruidsweken van Leekens en Club Brugge verlopen niet rimpelloos. Intern worden al snel vragen gesteld bij Leekens' trainingsopbouw. "Er werd helemaal niet hard getraind, omdat zelfs in de oefenmatchen het resultaat vooropstond", vertelt een ingewijde. "Op dat moment verbaasden we ons daarover, maar achteraf werd duidelijk dat de druk op Leekens om resultaten te halen dermate groot was dat hij het grotere plaatje uit het oog verloor."

Dure veranderingen

Met de komst van Leekens gingen ingrijpende veranderingen gepaard. Dany Verlinden werd als keeperstrainer vervangen door Philippe Vande Walle, de sportmanagers Sven Vermant en Henk Mariman werden na minder dan anderhalf jaar dienst aan de kant geschoven en ook mental coach Rudy Heylen mocht beschikken. Leekens bracht van de voetbalbond videospecialist Herman De Landtsheer mee naar Brugge. Ook dat kostte allemaal geld.

En dan was er nog het 'Personal Performance Center', dat een jaar eerder met veel bombarie voorgesteld was en dat ervoor moest zorgen dat de fysieke paraatheid van de spelers dagelijks met de computer opgevolgd werd. Ook daar had Club Brugge flink in geïnvesteerd. "Maar Leekens had daar weinig interesse voor", luidt het bij ingewijden. De coach van Club Brugge wordt niet geholpen door de resultaten, als Club Brugge op 8 augustus in Jan Breydel met 2-3 (heen 0-0) door Kopenhagen uit de voorrondes van de Champions League gekegeld wordt.

Bart Verhaeghe blijft zijn coach naar de buitenwereld steunen. Intern voert hij naar verluidt de druk naar resultaten nog op. Algemeen manager Vincent Mannaert zit eind augustus wel al met twijfels. Hij laat ook intern verstaan dat Leekens te veel op buikgevoel werkt.

Omgekeerd heeft ook Leekens op het einde van de transferzomer van 2012 zijn bedenkingen. Hij moet denken aan het rapport dat zijn voorganger Christoph Daum bij zijn afscheid aan Club Brugge heeft nagelaten en waarin de Duitser stelt dat "Club nog een lange weg af te leggen heeft inzake scouting, aankoopbeleid en afbakening van sportieve bevoegdheden". Ook Leekens ervaart te veel inmenging van hogerhand in het sportieve beleid.

Eens het seizoen goed en wel op gang is, krijgt Club Brugge te kampen met de gevolgen van de voorbereiding. "Aanvankelijk zaten de spelers heel fris omdat er zo weinig getraind was, maar al snel volgden blessures", vertelt een ingewijde. Het sterkt Vincent Mannaert alleen maar in zijn overtuiging dat de aanpak van Leekens te weinig gestoeld is op modern trainerschap.

Beeld PHOTO_NEWS

Inschattingsfout

Ook de persoonlijke aanpak van zijn spelersgroep valt niet bij iedereen in goede aarde. Jongens als Jorgacevic, Blondel en Lestienne voelen zich best lekker bij de aai-over-de-bol-aanpak van Leekens, maar anderen lachen openlijk met de vaderlijke en positivistische benadering van hun coach. Spelers als Ryan Donk, Jordi Figueras, Jesper Jørgensen en Vadis Odjidja krijgt Leekens op die manier nooit helemaal aan zijn kant.

Met de resultaten gaat het van kwaad naar erger. Als Club Brugge op 4 november 2012 thuis met 0-1 verliest van Zulte Waregem, blijft Club achter met een twee op achttien. Het bestuur oordeelt na die wanprestatie dat een deel van de kleedkamer niet meer achter de trainer staat en besluit een einde te maken aan de samenwerking. Vincent Mannaert bestempelt de korte samenwerking met Leekens enkele dagen later als "een inschattingsfout".

Georges Leekens komt beschadigd uit zijn Brugse maanden, waarin hij door de druk en de inmenging van bovenaf nooit heeft kunnen werken zoals hij dat altijd gewend was. Maar ook Club Brugge blijft met schade achter. De moeizame afwikkeling van de ontslagregeling met Leekens kost de club een slordige 2 miljoen euro. Het totale kostenplaatje - de afkoopsom bij de bond inbegrepen - van de doortocht van Leekens bij Club Brugge wordt op 4 miljoen geraamd. "Club Brugge en vooral Bart Verhaeghe hebben veel geleerd uit de maanden met Leekens. Het is geen toeval dat de voorzitter nu zegt dat de titel mag, maar niet móét."

Beeld PHOTO_NEWS
Beeld © PN
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden