Zaterdag 15/08/2020

Review

'No Shape' van Perfume Genius: gulzig tasten in het duister

Beeld RV

Wat een homo lijden kan: dat idee vormde zo’n beetje de rode draad doorheen het oeuvre van Perfume Genius. Dat is eigenlijk niet anders op No Shape, al heeft de kwelling van weleer plaats geruimd voor verwarring.

Nu Mike Hadreas, het kwetsbare brein achter Perfume Genius, zich heeft kunnen settelen met zijn vriend en mede-bandlid Alan Wyffels, en er een puppy loopt te kwispelen in hun huis, lijkt het bestaan plots minder levensbedreigend voor de songschrijver uit Seattle.

Perfume GeniusBeeld RV

Er schemert dan ook wat huiselijk geluk doorheen de songs, al blijft er steeds de sluimerende angst om dat alles in één klap weer kwijt te raken. No Shape voelt daarmee aan als een donkere, bochtige rit doorheen een magisch wonderland. Zo zet ‘Otherside’ je op het verkeerde been als delicate pianoballade, om daarna uit te monden in glinsterende noise. ‘Go Ahead’ klinkt dan weer als een fragiel knutselwerkje van elektronica, waarbij naïeve belletjes, potten, pannen en ritselende borstels de ritmische ruggengraat vormen.

Op No Shape speelt Perfume Genius ook met kerkmuziek, rhythm and blues, krautrock en soul. Maar net zo goed dolt hij met de spirituele aanwezigheid in zijn eigen slaapkamer (‘Every Night’), pendelt de vocale grandeur van Weyes Blood tussen morbide fantasie en elegante rêverie (‘Sides’), getuigt hij over de klanken en stemmen in zijn hoofd (‘Valley General’, ‘Choir’) en laat hij bij uitbreiding de hele popgeschiedenis weergalmen in zijn bovenkamer. Zo verwijst hij in ‘Die 4 You’ naar Prince, terwijl bepaalde zinnen knipogen naar Kate Bush (“running up that hill”) Queen (“I wanna break free”) of Dionne Warwick (“walk on by”).

Het was niet zijn bedoeling om zoveel verwijzingen binnen te smokkelen, drukte Hadreas ons op het hart, maar die hoofse knikjes naar zijn idolen maken de plaat wel meteen luchthartiger. En dat mocht onderhand ook wel: doorheen zijn oeuvre groeide Hadreas uit van weerloos slachtoffer en angstige ex-junkie over een op de barricades trippelende relnicht, tot een dertiger die nog vaak in het duister blijft tasten, maar zich niet meer laat gijzelen door de donkerte.

Vaak klinkt Perfume Genius levenslustig, zelfs levensgúlzig op No Shape. Maar aan het eind van de plaat wint weifeling het toch weer van welbehagen. “Everything is alright / How weird”, verzucht hij naast zijn liefje in bed.

Ach Welriekend Wonderbreintje, laat die onzekerheid maar zegevieren. Zolang ze albums als deze blijft garanderen, natuurlijk.

No Shape van Perfume Genius is nu uit bij Matador.

Luister hier naar het album

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234