Donderdag 09/12/2021

No blacks on

Ze is fantastisch, maar niet geschikt voor de show

the catwalk

"'Alek Wek, het supermodel dat in de bush ontdekt werd', schreven de magazines. Niks is minder waar: ik werd ontdekt toen ik in jeans in Crystal Palace Park in Londen rondliep; de dichstbijzijnde bush was een gesnoeide azalea", zegt Wek in haar biografie. Veerle Helsen ging met haar praten in Amsterdam. 'Afrobella', 'Black Beauty' en 'the Face of Africa' werd ze genoemd. "Ik voelde me soms een aap in de dierentuin", zegt ze nu. "Ik ben zwart. En dan?"

Het is de vraag die momenteel binnen de modewereld vaker wordt gesteld, zeker in de Verenigde Staten. Ongeveer dertig procent van de Amerikaanse bevolking is niet blank. Iets wat men in zowat alle geledingen terug vindt, tot in de presidentsverkiezingen. Behalve in één sector, zo stipte The New York Times vorige week aan: de mode. Tijdens de voorstellingen van de lentecollecties waren zwarte lichamen op de catwalk veel minder aanwezig dan de voorbije jaren. Van de 101 shows in New York werkten meer dan een derde zonder een zwart model; de overige gebruikten er hoogstens één of twee. Bij de meest invloedrijke shows in Parijs , Londen en Milaan was het net zo. "Het is nog nooit zo slecht geweest", becommentarieerde Bethann Hardison, een vroeger model dat in de jaren tachtig een succesvol modelagentschap startte dat raciale diversiteit promoot. Hardison vertegenwoordigt onder meer Naomi Campbell. Bij IMG Models, die black superstars als Alek Wek en Liya Kebede hebben, klinkt het zo: "We nemen hen op in ons pakket, geven hen dezelfde promotie als andere meisjes en krijgen steeds dezelfde antwoorden: 'fantastisch, maar niet geschikt voor de show.'" In werkelijkheid was er dit jaar maar één zwart model dat evenveel werk kreeg als haar blanke collega's: de zeventienjarige Iman Robinson, van Afrikaans-Amerikaans-Koreaanse origine. Het is op zijn minst opmerkelijk. Jaren geleden werd de catwalk zowat gedomineerd door zwarte modellen. Nu worden ze enkel nog gebruikt voor stereotiepe uitbeeldingen, zoals in een jungledecor. De agenten schuiven de schuld af op de ontwerpers, en die kaatsen de bal terug door te stellen dat agentschappen hen enkel 'magere blondines' bezorgen. Eén van de redenen, zo zegt een expert, zou wel eens de persoonlijkheid van de zwarte modellen kunnen zijn, die voor teveel afleiding van de kleding zorgt. Daarom is er de huidige trend van blanke androïdemodellen. In de Italiaanse Vogue van september stond welgeteld één zwart model, in het midden van een zeventien pagina's tellende fotoshoot. Ze speelde de meid.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234