Woensdag 02/12/2020

Update

NMBS Logistics in buitenlandse handen

Beeld PHOTO_NEWS

De raad van bestuur van de NMBS verkoopt haar dochteronderneming NMBS Logistics aan het private equity fonds Argos Soditic. De Europese durfkapitalist krijgt 66,6 procent van NMBS Logistics in handen.

De transactie zal de financiële middelen van NMBS Logistics, de goederenafdeling van de spoorwegen, met in totaal 70 miljoen euro versterken, klinkt het in een persbericht. 20 miljoen komt uit de kapitaalverhoging van Argos Soditic, 50 miljoen is afkomstig van andere, externe financieringen. "Dat geld gaan we ophalen bij banken", verduidelijkt Geert Pauwels, de CEO van NMBS Logistics.

Daarbovenop zal een ondergeschikte converteerbare lening van 25 miljoen euro, die de huidige enige aandeelhouder NMBS toekende, worden omgezet in kapitaal. "In totaal een kleine 100 miljoen euro aan extra financiële middelen voor de maatschappij dus", zegt Pauwels.

Argos Soditic is een Europees private equity fonds met zetels in Frankrijk, Italië, Zwitserland en België. De intrede van Argos Soditic is volgens de topman de beste oplossing voor de klanten, het personeel en de Belgische industrie. "We zochten iemand die ons financiële slagkracht zou geven en die ons businessplan van groei, ontwikkeling van nieuwe producten en diensten, zou ondersteunen", aldus Pauwels.

Het huidige management krijgt ook het vertrouwen van de nieuwe investeerder. "Argos Soditic wenst het bedrijf en het management te ondersteunen in het verderzetten van haar inspanningen voor de ontwikkeling van nieuwe diensten en producten en de versteviging van haar klantenrelaties", klinkt het.

"Veel potentieel"

NMBS Logistics voerde de voorbije jaren een fors kostenbesparend beleid. Daardoor kon het operationele verlies (ebitda) van 115 miljoen euro in 2009, omgezet worden in een positieve ebitda van 11 miljoen euro vorig jaar. Binnen enkele jaren zou de onderneming ook netto uit het rood moeten geraken, aldus Pauwels.

"De voorbije jaren lag de focus op het onder controle krijgen van onszelf", voegt hij toe. "We hebben nu een sterker en dynamischer bedrijf, waarmee we kunnen gaan inzetten op groei en ontwikkeling." Zo lanceerde NMBS Logistics begin maart de Swiss Express, een rechtstreekse goederenspoorverbinding naar Zwitserland. De komende maanden moeten er nog dergelijke "verbeterde oplossingen voor klanten" volgen. "We zien potentieel in veel regio's."

NMBS Logistics is sinds februari 2011 een autonome onderneming, met de spoorwegmaatschappij NMBS als aandeelhouder. Die was al langer op zoek naar een overnemer of partner. "Ik ben blij dat we na 15 maanden aanhoudende inzet een oplossing hebben kunnen vinden om NMBS Logistics structureel te versterken", zegt NMBS-topman Jo Cornu. "Argos is de sterke partner die NMBS Logistics nodig heeft om verder te gaan met haar ontwikkeling."

NMBS Logistics boekte in 2014 een geconsolideerde omzet van 452 miljoen euro. De onderneming stelt ongeveer 1.900 mensen tewerk (eigen mensen en NMBS-medewerkers), en beschikt over een vloot van circa 200 locomotieven en 7.000 wagons.

De deal moet nog worden voorgelegd aan de bevoegde autoriteiten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234