Donderdag 15/04/2021

NieuwsOpenbaar vervoer

NMBS en De Lijn verloren door coronacrisis helft van hun reizigers

null Beeld Bob Van Mol
Beeld Bob Van Mol

De impact van de coronapandemie op de Vlaamse openbaarvervoermaatschappij De Lijn is groot. In 2020 verloor De Lijn een derde van haar vervoersontvangsten en viel het aantal reizigers met de helft terug. Ook spoorwegmaatschappij NMBS telt momenteel slechts 46 procent van het aantal reizigers van voor de coronacrisis.

Tijdens de eerste lockdown in het voorjaar voerde De Lijn omwille van de teruggevallen vraag en hogere ziektepercentages bij de chauffeurs vervroegd de vakantiedienstregeling in. “Dat hebben we in de rest van het jaar niet meer gedaan”, zegt woordvoerster Karen Van der Sype. “Omwille van bezorgdheden over drukke voertuigen van bij het begin van het schooljaar in september zijn er zelfs extra versterkingsritten en ritten met autocars ingezet. Openbaar vervoer is een essentiële sector en is steeds blijven rijden.”

Vandaag worden op sommige lijnen en piekmomenten nog versterkingsritten ingelegd om de drukte niet te zeer te laten oplopen. “Er rijden tijdens schooldagen in totaal 411 autocars ter versterking van de bussen van De Lijn. Op andere lijnen is de bezetting sterk gedaald. Het tijdelijk terugschroeven van het aanbod ligt momenteel niet op tafel”, aldus de woordvoerster.

‘Treindienst van nationaal belang’

Van 23 maart tot 3 mei rolde de NMBS een ‘treindienst van nationaal belang’ uit. Enkel essentiële verplaatsingen waren toegelaten. Het aantal treinreizigers bedroeg slechts 10 procent van het aantal van voor de crisis. Samen met de eerste versoepelingen steeg het aantal reizigers opnieuw, tot een maximum van 68 procent begin oktober.

In het diepste van de crisis bleef de NMBS in vergelijking met de buurlanden meer treinen inzetten voor de essentiële beroepen en schakelde ze sneller weer over naar een maximale capaciteit, onder meer op vraag van de regering.

null Beeld © VRT - Kris Van de Voorde
Beeld © VRT - Kris Van de Voorde

Lange termijn

De effecten van de coronacrisis op langere termijn zijn volgens De Lijn vandaag moeilijk in te schatten. “Het ‘nieuwe normaal’ kan leiden tot minder belasting tijdens de piekuren en een betere spreiding van de verplaatsingen doorheen de dag. Dat geeft dan weer opportuniteiten om op die zogenaamde dalmomenten een kwalitatiever aanbod te voorzien, wat de aantrekkelijkheid van het openbaar vervoer ten goede komt.”

“Ondanks de huidige context blijven we bij NMBS wel geloven in de toekomst van het spoor”, klinkt het bij NMBS-woordvoerder Dimitri Temmerman. “Over een paar jaar verwachten we opnieuw aan het aantal reizigers van 2019 te zitten. Tegen 2030 wordt uitgegaan van een groei van meer dan 15 procent.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234