Maandag 30/01/2023

Nitin Sawhney op zoek naar zijn culturele identiteit

Nitin Sawhney, een Brits-Indische migrant van de tweede generatie, is een veelzijdig kunstenaar. Hij acteert, schrijft televisiespelen, componeert filmsoundtracks, is actief als producer en mixer en speelt gitaar, piano en allerlei percussie-instrumenten. Tijdens de acid-jazzperiode maakte hij deel uit van het James Taylor Quartet, en later van een trio waarin ook tablameester Talvin Singh figureerde.

Sinds 1994 maakt hij muziek onder zijn eigen naam, wat eclectische meesterwerkjes opleverde als Spirit Dance, Migration en Displacing the Priest. Ook op zijn nieuwe langspeler, Beyond Skin, huldigt Sawhney de fusiegedachte: hij combineert klassieke Indische qawwali-gezangen, bols en verzen in het Urdu, met triphop- of drum'n'bass-ritmen, jazz, soul en flamenco, een genre dat volgens hem eigenlijk van Aziatische origine is. Daarvoor krijgt hij de hulp van onder anderen rapper Spek van The Dream Warriors, de strijkers van 4 Hero, zangeres Nina Miranda van Smoke City, de sensuele, aan Björk verwante Tina Grace en enkele neven van Nusrat Fateh Ali Khan. Beyond Skin gaat over racisme en culturele identiteit, over afkomst en huidskleur en de manier waarop in Engeland tegen die dingen aan wordt gekeken. Een steeds terugkerende vraag in Nitin Sawhneys werk is wat het precies betekent Brits of Indisch te zijn. Vergt zulks onvoorwaardelijke loyaliteit jegens (de politiek van) een natie? Hebben zogenaamde derdewereldlanden een plaats in de geschiedenis?

Sawhney geeft geen antwoorden: hij ziet geen heil in traktaten, maar door de circulaire opbouw van zijn plaat laat hij de luisteraar zelf zijn conclusies trekken. Beyond Skin begint namelijk met een toespraak van de Indische premier, een fundamentalistische hindoe, die vol trots verslag uitbrengt over de eerste geslaagde nucleaire tests op Indisch grondgebied. De plaat eindigt met Oppenheimer, de vader van de atoombom, die met een citaat uit de hindoebijbel, de Bhagavad Gita, zijn eigen creatie veroordeelt omdat ze slechts dood en vernieling zaait. Beyond Skin is dus niet alleen in muzikaal opzicht een overrompelende en zinnenprikkelende cd, ze biedt ook veel stof tot nadenken over brandende kwesties die ons allemaal aanbelangen. (DS)

Nitin Sawhney, Beyond Skin, Outcaste/PIAS.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234