Donderdag 26/11/2020

review

Nine Inch Nails - 'Not The Actual Events': De zwijnen marcheren weer

Nine Inch NailsBeeld Nine Inch Nails

Nine Inch Nails trakteert zijn fans morgen op een kerstcadeautje: Not The Actual Events, een vinyl-EP met vijf grimmige songs die je vandaag al (tegen betaling) kunt downloaden op de website van de band. Het blijkt een voorsmaakje van een lading N.I.N.-projecten in 2017, waaronder een resem opgepoetste heruitgaven.

“We wilden een onvriendelijke, behoorlijk ondoordringbare plaat maken”, aldus Trent Reznor, bezieler van Nine Inch Nails, op de website van de band. Valt al bij al goed mee, hoor. Fans van de wereldberoemde Amerikaanse industriële rockgroep zullen niet meteen in de gordijnen hangen van ontzetting bij het beluisteren van Not The Actual Events, dat eerder een soort mini-synthese lijkt van Reznors catalogus.

Nine Inch NailsBeeld Nine Inch Nails

Wie de Amerikaanse industrial-god dan weer kent van zijn filmsoundtracks met Atticus Ross (voor oa. The Social Network, The Girl With The Dragon Tattoo en Gone Girl) zal wél even moeten slikken. Maar goed, die is dan wellicht niet vertrouwd met de demonische machinale power eigen aan het oeuvre van Nine Inch Nails.

Dat Not The Actual Events plots opdoemt vlak voor kerst en vooralsnog uitsluitend te bestellen is op de website van N.I.N., verbaast geenszins. Reznor experimenteert al langer met onorthodoxe formats die uitsluitend via het internet te verkrijgen zijn (zie: het instrumentale Ghosts I-IV).

Als berucht criticus van de muziekindustrie opteert hij bovendien voor een do it yourself-aanpak waarbij hij én artwork én verdeling én timing zelf bepaalt. Met een reputatie als die van Nine Inch Nails kan Reznor zich dat soort grillen veroorloven. Het waren heus niet alleen Radiohead en Prince die met dat soort distributiemodellen experimenteerden. De nieuwe ep verschijnt als vinylplaat, als download én als een “physical component”, een vorm waarnaar de consument voorlopig het raden heeft.

Deugen de nieuwe nummers? Zeker, alleen zal de N.I.N.-veelvraat niet van de ene verbazing in de andere vallen. Opener ‘Branches, Bones’ is een robotische punkrocker die het magnum opus The Downward Spiral in gedachten roept. Reznor kreunt neurotisch over “spiders crawling everywhere” en “Infected Japanese” (huh?) en is kwistig met doempoëzie genre “Her branches are the bones that break, become a perfect line”. Voortreffelijk creepy.

‘Dear World,’ sluit met zijn bliepende retro-elektro dan weer keurig aan bij Hesitation Marks, de plaat die in 2013 een einde maakte aan een retraite van vijf jaar. “We’ve become obsolete / One frame at a time”, fluistert Reznor, maar countert zijn nihilisme onverwachts met “Dear world, I can hardly recognise you anymore / yet I remain certain there is an answer in you”, terwijl weeë synths in een nis van de song vervagen. Wedden dat de gebroeders Stephen en David Dewaele deze zullen lusten?

Gierende gitaren waarbij je je op een bouwwerf waant? Je hoort ze in ‘She’s Gone Away’, een slepende rocksong met shoegazetics. Favoriete tekstregel? “We keep licking while the skin turns black / Cut along the length, but you can’t get the feeling back”. Nee, ook in 2016 geen polonaises voor Reznor, wat dacht u?

Ook ‘The Idea Of You’ laat de zwijnen nietsontziend over uw schedel marcheren: The Downward Spiral is ook hier niet veraf, met dank aan de strakke punky drums en Reznor die schreeuwt “Wait! None of this is happening! Wake! None of this is happening!”. Brulde hij iets soortgelijks toen Trump Hillary vertrappelde?

‘Burning Bright (Field on Fire)’ stemt de gitaren nog wat lager en lonkt voorzichtig naar het trashy sfeertje van Broken, de lang uitgevallen EP uit ’92 waarmee Reznor naar het MTV uit die tijd crossoverde. Reznor komt hier haast gelouterd uit de hoek. “Oh my god I missed you, it’s been so long / I am stronger than I have ever been in my decline”. Sommige heidenen veranderen nooit. En onkruid vergaat niet.

Et voilà, een zeer sterke, brute mini-plaat van een band die – gelukkig! – weigert er het loodje bij neer te leggen. Not The Actual Events markeert meteen de start van een stortvloed aan Nine Inch Nails-materiaal dat in de loop van 2017 zal verschijnen. De jarennegentigplaten Broken, The Downward Spiral en The Fragile worden heruitgebracht op vinyl, geremastered en met opgepoetst artwork dat volgens Reznor “vol zit met details die je misschien nooit zal ontdekken maar die wij erg belangrijk vinden”. Daarnaast verschijnt een instrumentale versie van The Fragile waarvoor Reznor de originele opnames herinterpreteerde met Atticus Ross (intussen vast bandlid bij N.I.N.) aan zijn zijde. Het duo leverde nog maar pas de soundtrack bij Before The Flood, Leonardo DiCaprio’s documentaire over klimaatverandering en bij Patriot’s Day, een film over de aanslag op de marathon van Boston in 2013.

Voor wie de vinylversie van Not The Actual Events bestelt, heeft Reznor nog wat goede raad: “Koop een deftige hoofdtelefoon, ga naast je platenspeler zitten, laat de naald zakken, houd de hoes in je handen om te genieten van het artwork (en zet je fuckin' gsm af) en maak deze reis met me”. Genoteerd.

Not The Actual Events is nu verkrijgbaar via www.nin.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234