Dinsdag 16/07/2019

WK Turnen

Nina Derwael: "Twee jaar trainen voor een oefening van veertig seconden"

Op het EK in april veroverde Nina Derwael goud op 'haar' brug en werd ze zevende in de allroundfinale. Vandaag begint ze aan haar eerste WK artistieke gymnastiek in Montreal. Het doel? "Top vijf op de brug en allround beter doen dan in Rio." Daar eindigde ze als negentiende. Maar stiekem droomt Belgium's finest van meer.

Nina Derwael, Belgiës beste gymnaste, in Gent. "Mensen schrikken als ze horen dat ik zes uur per dag train."

Het voorbeeld is Nafi Thiam. Hoe die als olympisch kampioene met de druk is omgegaan en goud greep op het EK indoor en het WK, daar heeft Nina Derwael niets dan bewondering voor. Uiterlijk mag ze dan niet op de atlete lijken - 1.68 meter versus 1.87 meter en 46 kilo versus 68 kilo -, mentaal staat de 17-jarige turnster al sterk in haar schoenen. Ze glimlacht: "Hopelijk blijf ik er net zo rustig onder als Nafi."

Derwael is de regerende Europees kampioene op de brug met ongelijke leggers. Een primeur voor België. In april kon Derwael onbevangen en als outsider aan het EK beginnen. Nu rekenen trainers Yves Kieffer en Marjorie Heuls haar tot de medaillekandidates op het WK. "Uiteraard geeft dat druk, maar tegelijk wil dat zeggen dat ze het potentieel in me zien. Na mijn Europese titel zegden ze: 'Denk nu niet dat dit het hoogtepunt van je carrière was. Je kunt nog zoveel meer bereiken. Blijf gewoon hard werken.'"

Herhalen, herhalen, herhalen

Dat is wat Derwael ook vol overgave deed, tot 32 uur per week. Net als Thiam vertrouwt Derwael op haar talent en trainingslabeur. "Voor zo'n oefening van veertig seconden ben ik toch twee jaar bezig. Je bedenkt samen met je coaches welke nieuwe elementen je in een oefening wilt opnemen en wat je aankunt. Dat vraagt tijd en denkwerk. De regels verplichten je om acht elementen uit te voeren. Je mag er meer doen, maar dan riskeer je meer fouten te maken. Zo kort en zo moeilijk mogelijk maken, daar komt het op neer."

En dan begint het afzien. Herhalen en nog eens herhalen, tot in de perfectie. Derwael: "Het is niet omdat een element één keer lukt, dat je het dan ook meteen beheerst. Je moet herhalen tot het een routine is, tot het stabiel genoeg is. Het kan frustrerend en irritant zijn als je een slechte dag hebt op training, maar als het goed gaat, vind ik dat zeker niet saai."

Het is vallen en weer opstaan, letterlijk zelfs. "Je leert van kind af aan hoe je moet vallen: plat op je buik of op je rug, dat kan het minste kwaad. Dan is het ook niet zo pijnlijk. Je mag vooral je armen niet zetten, want dan kan het slecht aflopen. Ik heb op training een paar keer opzettelijk naast de barre gegrepen, zodat ik me nu automatisch op mijn rug draai."

Derwael klaagt niet, ook al is ze op jonge leeftijd geen zorgeloze tiener maar een topatlete, gericht op prestaties. Ze is dit leven gewend, zegt ze. De Truiense zit al van haar elfde - een jaar vroeger dan de meesten - op internaat in de Gentse topsportschool. "Mensen schrikken als ze horen dat ik zes uur per dag train: 'Amai, dat is precies een werkweek.' Gelukkig zit ik een klas met alleen maar topsporters. Ons hele leven draait om sport. Stel dat ik op een gewone school zat en een andere leerling 's maandags zou vertellen over welke leuke feestjes ik heb gemist, dan zou dat veel lastiger zijn. Nu doe ik niets anders dan studeren en trainen. Na de douche en het avondeten heb ik nog een halfuurtje om wat anders te doen, maar meestal val ik dan al in slaap. (lacht)"

Alleen bekend in gymzaal

Of haar aanzien op de school is veranderd? Derwael fronst de wenkbrauwen. "Ik ben nog altijd dezelfde Nina. Ik was wel wat overrompeld door de aandacht die ik kreeg na het EK, zeker toen ik op de luchthaven plots twee camera's onder mijn neus kreeg gestoken en meteen mee moest naar Van Gils & gasten, maar ik ben geen voetballer, hé. Het is ook niet zo dat de mensen me direct herkennen als ik buiten kom. Dat is wel jammer. Het zou leuk zijn als turnen wat meer aandacht zou krijgen, maar anderzijds lijkt het me toch vervelend als mensen je overal aanspreken."

In haar sport is Derwael intussen wel een naam. "Dat is zeker geen nadeel bij de jurering. Naambekendheid kan toch één of twee tienden schelen in je score. Dat kan veel uitmaken. Kijk naar de Spelen, daar kwam ik als nieuwe twee tienden tekort voor de finale."

Programma WK turnen in Montreal

- Vandaag (vanaf 1 uur 's nachts): kwalificaties vrouwen met Nina Derwael, Rune Hermans en Maellyse Brassart

- Vrijdag (vanaf 1.20 uur): allroundfinale

- Weekend (vanaf 20 uur): toestelfinales

-Afgelopen nacht kwam Maxime Gentges uit in de kwalificaties bij de mannen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden