Zondag 05/12/2021

EK judo

Nikiforov en Van Tichelt mikken op medaille

Toma Nikiforov toont zijn bronzen WK-plak. Beeld BELGA
Toma Nikiforov toont zijn bronzen WK-plak.Beeld BELGA

Donderdag gaat in het Russische Kazan het EK judo van start. Toma Nikiforov (-100 kg) mikt ronduit op de finale en Dirk Van Tichelt (-73 kg) voelt zich net op tijd in topvorm. Ilse Heylen (-52 kg) kijkt de kat uit de boom.

Als de rekenkundige reeks zich doortrekt voor Toma Nikiforov (IJF 8), pakt hij zaterdag in Kazan goud. Hij werd immers zevende op het EK 2013 in Boedapest, vijfde op het EK 2014 in Montpellier en derde op het EK 2015 in Bakoe. Uiteraard is topsport geen wiskunde, maar toch leeft de judoka met de ambitie om ditmaal de finale te kampen. "Na de bronzen medailles in 2015 op het WK, de Masters en het EK wil ik nu eindelijk in de finale staan van een groot toernooi", zegt Nikiforov. "Gemakkelijk gaat dat niet worden, want de helft van de top 30 van de wereld uit onze gewichtsklasse zijn Europeanen. Toch heb ik er het volste vertrouwen in dat ik de finale kan halen en hopelijk wordt het dan goud. Van het feit dat ik dit jaar nog geen medaille kon halen, lig ik helemaal niet wakker. Ik weet dat de topvorm er is na een ideaal voorbereidingstraject."

Dirk Van Tichelt (IJF 17) voelt zich eveneens in topvorm. "Maar die topvorm is er pas vorige week op de laatste stage in Koksijde gekomen. Ik heb lange tijd gesukkeld met een bacteriële infectie op de longen. Er is pas beterschap gekomen tijdens het oefenkamp in Israël, waar het veel warmer was dan bij ons. Ik heb er veel zin in en als Dame Fortuna in Kazan aan mijn zijde staat, is een medaille zeker mogelijk", aldus de Europees kampioen van 2008.

Ilse Heylen (IJF 20) is alleen bezig met de Olympische Spelen van Rio de Janeiro. "Dat is mijn laatste grote doel uit mijn judocarrière en dus staat het EK helemaal in het teken van dat doel", zegt Heylen. "Als ik zelf een goed resultaat kan behalen, sta ik opnieuw een stap dichter bij Rio. Maar als dat niet het geval is, wordt het zaak dat mijn rechtstreekse concurrenten, de Spaanse Laura Gomez en de Russische Yulia Ryzhova, niet hoger uitkomen dan ik. De lottrekking kan daarbij van doorslaggevende aard zijn."

Charline Van Snick (IJF 11), titelverdedigster in de min 48, en Joachim Bottieau (IJF 16), al twee keer EK-brons in de -81, zijn twee andere grote troeven op eremetaal. Zij laten liever niet in hun kaarten kijken. De rest van de selectie bestaat uit Senne Wyns (IJF 71 in -60), Kenneth Van Gansbeke (IJF 50 in -66) en Jasper Lefevere (IJF 34 in -66), Benjamin Harmegnies (IJF 51 in +100), Anne Sophie Jura (IJF 65 in -48), Sarah Loko (IJF 83 in -63), Lola Mansour (IJF 41 in -70) en Roxane Taeymans (IJF 33 in -70).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234