Vrijdag 22/11/2019

wielrennen

Niki Terpstra met vertrouwen naar klassiekers: "Ja, ik ben favoriet voor Ronde"

Niki Terpstra. Beeld Photo News

Niki Terpstra won op imposante wijze de E3 Harelbeke. Zijn voormalige ploegmaat Tom Boonen bombardeerde hem tot topfavoriet voor de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix. "Dank voor de extra druk."

Hij heeft maar even kunnen nagenieten van zijn solo, vrijdag in Harelbeke. "Het gaat momenteel heel snel van koers naar koers. Dan hou je maar beter de focus", zegt Niki Terpstra (33). "Tijdens Gent-Wevelgem heb ik geen seconde aan mijn zege in Harelbeke gedacht. Dat zal de komende wedstrijden niet anders zijn. Echt genieten doe je vooral op het moment zelf. En als straks de klassiekers achter de rug zijn."

Hoe hoog plaats je die overwinning op je palmares?

Terpstra: "Het is een topkoers. Ik ben specialist van het klassieke voorjaar. En als je ziet hoe weinig kansen je maar krijgt... We zijn amper begonnen en binnen anderhalve week zit het er alweer op. Als je daar ook maar eentje kunt van winnen, geeft dat een enorme kick."

Zei jouw teambaas Patrick Lefevere tijdens de E3: 'Ik ben niet verrast dat Lampaert en Terpstra op kop rijden. Ze zijn einde contract.' Speelt dat een rol in de motivatie?

"Nee. Ik ben sowieso gemotiveerd tijdens het voorjaar. Kijk, ik heb ooit een driejarig contract getekend en dat eerste jaar was meteen een van mijn beste ooit. Een overwinning komt niet op bestelling. Eigenlijk vind ik die redenering een beetje ouderwets. Zo werkt het niet. Maar ik neem Patrick Lefevere dat niet kwalijk. Na acht jaar ken ik hem een beetje en weet ik wat ik aan hem heb. En omgekeerd ook."

Voor jou was de zege ongetwijfeld een opsteker na het rotjaar 2017.

"Een vreemd seizoen. Mijn voorjaar viel nochtans mee. Ik won niet, maar dat was omdat ik toen in de klassiekers aan de 'afstopkant' zat. Zoals het vrijdag in de E3 mijn kant uitging. Je moet daarin wat geluk hebben."

"Vanaf mijn val in Parijs-Roubaix liep het fout. Ik kwam terug in competitie in de Ronde van België, waarin ik opnieuw ten val kwam. Ik brak vijf ribben en liep een hersenschudding op. Ik ging later nog eens tegen de grond tijdens een stage, wat me een schouderblessure opleverde. Gelukkig heb ik dat rotjaar goed kunnen afsluiten met een degelijk WK en een derde plaats in Parijs-Tours."

Tom Boonen noemt je de topfavoriet voor de Ronde en Roubaix.

"Het is fijn om te horen. We waren ook zeven jaar ploegmaats. Hij kent me dus een beetje. En wat die extra druk betreft, in het peloton weet iedereen wie de favorieten zijn en wat ze aan elkaar hebben. Ja, wellicht hoor ik daarbij."

Wie schuif jij zelf naar voren als jouw belangrijkste concurrenten?

"Om het bij de Belgen te houden: Tiesj Benoot, Sep Vanmarcke en Greg Van Avermaet zijn ook uitstekend op dreef. Zij hebben minstens evenveel kans. Ik vergeet er ongetwijfeld. Het niveau is hoog. En Peter Sagan uiteraard."

Er waren twijfels rond zijn fysieke paraatheid na de E3. Zijn die helemaal weggewerkt na zijn zege zondag?

(heftig) "Voor sommige media was hij al afgeschreven na Harelbeke. Die jongen is in het begin van de koers wel tegen de grond gegaan, hé. Mag het dan even, dat je daarna niet meer lekker in de wedstrijd zit? Vanuit de sofa is het wel gemakkelijk om hem af te schrijven."

"Hoe vaak is Tom Boonen niet afgeschreven? Ik herinner me 2011, toen hij tevreden moest zijn met één overwinning: Gent-Wevelgem. Wielrenners zijn ook maar mensen."

QuickStep Floors start in de Ronde en Parijs-Roubaix met vier kopmannen: Gilbert, Stybar, Lampaert en jezelf. Is er een hiërarchie in dat kwartet?

"Op gelijke voet, wat mij betreft. We zijn in de E3 ook zo gestart en het is goed uitgedraaid. Bovendien is elk van hen in vorm. Dan zou het oneerlijk zijn om de een hoger of lager te plaatsen dan de andere. Toch? In de koers zien we dan wel wie die dag de betere benen heeft."

Maar jij won wel de E3.

"Dat klopt. Maar ook dankzij de andere jongens. Het was dan wel een lange solo, ik heb het heus niet alleen gedaan. Net zoals in Gent-Wevelgem iedereen heeft gewerkt voor Elia Viviani. Ik zat in de achtervolgende groep en wilde wat graag de oversteek maken naar de kopgroep. Maar met snelle jongens als Degenkolb en Kristoff in de buurt was dat geen optie. Daar heb ik geen probleem mee. Zo werkt het al mijn hele carrière. Soms lijkt het alsof je daar nadeel van hebt, maar dat zou heel egoïstisch en kortzichtig zijn. Je moet het grotere plaatje zien."

Morgen Dwars door Vlaanderen. Daarna volgen met de Ronde en Parijs-Roubaix de hoogtepunten van het klassieke voorjaar. Mogen we opnieuw een aanvallend QuickStep verwachten?

"Ja. Dwars door Vlaanderen is nog iets anders. Met Viviani hebben we zelf een sprinter in huis. Maar in de Ronde en in Roubaix wel. We zijn sterk in de breedte, dat moeten we uitbuiten. We voelen elkaar ondertussen ook goed aan. Eén blik volstaat om te weten wat we moeten doen."

Je bent ondertussen al acht jaar aan de slag bij Lefevere. Hoop je je verblijf nog te verlengen?

"Absoluut. Ik zit hier op mijn plek. Als het van mij afhangt, rijd ik volgend jaar in hetzelfde shirt, ja."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234