Donderdag 26/11/2020

'Nights in Bangkok' nekken Geert Versnick

Geert Versnick (Open Vld) stapt vervroegd op als gedeputeerde van Oost-Vlaanderen. De beslissing komt er na de onthulling dat hij de provincie Oost-Vlaanderen liet opdraaien voor een verblijf in Bangkok.

Versnick was in opspraak gekomen omdat hij hotelrekeningen en duurdere vliegtickets van zijn tussenstops in Bangkok ingediend heeft als onkosten bij de provincie Oost-Vlaanderen, terwijl die stops geen deel uitmaakten van zijn economische missies naar Zuidoost-Azië. De Oost-Vlaamse gedeputeerde reisde al vijf jaar twee keer per jaar naar Vietnam om de band tussen zijn provincie en het land te onderhouden.

De politicus meent dat zijn integriteit op ongefundeerde manier in twijfel getrokken werd over zijn reizen naar Vietnam. Hij betreurt dat het debat in de pers gevoerd werd. Bij de start van het komende politieke jaar legt hij zijn mandaat neer.

Versnick lag al langer onder vuur. Onder druk van zijn partij besliste de liberaal eerder dit jaar al om onmiddellijk te stoppen als Gents gemeenteraadslid, en op het einde van de legislatuur als gedeputeerde. Zijn imago van mandatenkoning die stevig bijverdiende bij verschillende intercommunales was onhoudbaar voor Open Vld.

Het 'Bangkok-nieuws' heeft zijn vertrek nu nog wat versneld. "Mijn integriteit is zeer belangrijk voor mij", schrijft hij in een mededeling. "Omdat de beeldvorming die men thans gecreëerd heeft negatief is voor de provincie en in bijzonderheid de provinciale politiek inzake internationale contacten enerzijds en de geloofwaardigheid van Open Vld anderzijds, heb ik beslist om mijn mandaat neer te leggen."

Open Vld-voorzitter Gwendolyn Rutten reageert tevreden op Twitter. "Juiste beslissing. Integriteit is belangrijk. Als onterechte vergoedingen zijn uitgekeerd, zal hij ze terugbetalen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234