Maandag 26/07/2021

Nigeriaanse islamisten ontvoeren Frans gezin in Noord-Kameroen

In Frankrijk heerst onrust over zeven toeristen, onder wie een gezin met vier kinderen, die dinsdag in Noord-Kameroen werden ontvoerd. Vermoedelijk werden ze meegenomen door de Nigeriaanse islamistische terreurgroep Boko Haram. Parijs ontkende gisteren dat ze zijn vrijgelaten.

De groep, vier kinderen, hun vader, hun moeder en een oom, waren in het Noord-Kameroense natuurpark Waza op bezoek toen hun jeep daar dinsdagochtend door een bende met kalasjnikovs bewapende mannen werd onderschept. De mannen, die zich op brommers voortbewogen, dwongen het voertuig onder hun escorte de grens met Nigeria over, op luttele kilometers afstand. De auto werd later leeg teruggevonden.

Het gaat om de eerste kidnapping van Franse burgers sinds president François Hollande op 11 januari troepen stuurde naar Mali. In dat West-Afrikaanse land voert het Franse leger, bijgestaan door onder meer Belgische troepen, strijd tegen de gewelddadige islamistische groeperingen in het noorden. Ofschoon Kameroen daar redelijk ver vandaan ligt en er tot deze week geen negatieve reisadviezen golden voor het bewuste nationaal park, waren er eerder al geruchten opgedoken over de infiltratie van gewapende groepen uit Nigeria.

Volgens Parijs houdt de ontvoering rechtstreeks verband met het Franse optreden tegen de islamisten. "Niet ver van Noord-Kameroen stellen we in het bijzonder de aanwezigheid vast van één terreurgroep, Boko Haram", zei Hollande vanuit Grieken-land, waar hij op officieel bezoek was.

Losgeld

Aan het persagentschap AFP bevestigden ook Kameroense veiligheidsbronnen dat hun verdenking in de eerste plaats naar Boko Haram uitgaat. "We hebben sterke vermoedens tegen die islamistische sekte," aldus een bron in de hoofdstad Yaoundé. Sinds 2009 zaait Boko Haram - letterlijk: '(westerse) kennis is zonde' - terreur in noordelijk Nigeria, waar de groep tientallen aanvallen pleegde tegen christelijke kerken. Boko Haram heeft honderden slachtoffers op haar kerfstok.

Voor zijn financiering pleegt de groepering hoofdzakelijk bankovervallen. Ontvoeringspraktijken waren hen tot dusver vreemd. Meer ervaring daarmee heeft de van Boko Haram afgescheurde organisatie Ansaru. Dat de daders naar losgeld hengelen en dat daar in de coulissen mogelijk al over wordt gepraat, daarvan getuigt de spanning gisteren.

Donderdagochtend meldde een Kameroense officier dat de Fransen waren vrijgelaten. "De gijzelaars zijn gezond en wel en zijn in handen van de Nigeriaanse autoriteiten," zei de militair. "Ze werden aangetroffen in een huis in het plaatsje Dikwa." Even leek zelfs Frans minister voor Oud-strijders Kader Arif het verhaal voorzichtig te bevestigen. Maar Arif moest gas terugnemen. Nadat urenlange onduidelijkheid had geheerst, ontkenden de autoriteiten dat de burgers op vrije voeten waren.

Terugtrekken uit Mali

Het vermoeden dat Frankrijk en de gijzelnemers contact hebben gelegd was woensdag ontstaan, daags na de kidnapping. Toen raakte bekend dat de daders - misschien ook apolitieke criminelen of coupeurs de route, zoals sommige analysten opperden - geld eisten. Andere bronnen hadden het over verzoeken zoals de vrijlating van gevangenen of de Franse terugtrekking uit Mali.

Maar voor de Franse Assemblée was minister van Buitenlandse Zaken Laurent Fabius formeel: "We moeten alles doen om de gijzelaars vrij te krijgen, maar niets zou erger zijn dan toegeven aan terreurgroepen."

De minister voegde eraan toe dat Frankrijk van alle westerse landen het grootste aantal in het buitenland ontvoerde burgers heeft. Behalve de dinsdag gekidnapte toeristen worden ook zeven Fransen vastgehouden in de Sahellanden en één in Nigeria.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234