Zondag 17/10/2021

Portret

Nigeriaan Dennis maakt furore bij Club Brugge: straatvechter met veel ambitie

Dennis toont zijn liefde voor de Brugse fans na zijn doelpunt tegen Eupen, op de vorige speeldag. De zomeraanwinst scoorde al drie keer voor Club en is topschutter in België. Beeld Photo News
Dennis toont zijn liefde voor de Brugse fans na zijn doelpunt tegen Eupen, op de vorige speeldag. De zomeraanwinst scoorde al drie keer voor Club en is topschutter in België.Beeld Photo News

De nieuwe chouchou van Club heet Dennis (19). Met zijn torinstinct en sambabewegingen had de Nigeriaanse aanvaller genoeg aan vier matchen om de Brugse harten te winnen. Of hoe een weeskind zich in ijltempo opwerkte tot een profvoetballer.

Op 24 juli 2016 richt elke zichzelf respecterende krant of website in Nigeria opeens het vizier op Oekraïne, voor de competitiematch Zorja Loehansk-Olimpik Donetsk. Reden: Emmanuel Bonaventure Dennis. Hun op dat moment onbekende 18-jarige landgenoot scoort de openingstreffer voor de thuisploeg en zet Zorja daarmee op weg naar een vlotte 3-0-zege. 'A New Star is Born.' En ook al zijn ze in Nigeria niet vies van snelle grootspraak, er valt iets voor te zeggen.

Hoe vaak gebeurt het dat een nieuwkomer zo kort na zijn aankomst in een land waarvan hij de taal en cultuur vreemd is zo'n indruk maakt? Het bleef niet bij dat ene doelpunt. Er volgden er in 2016-2017 nog vijf, plus een handvol assists, negentien basisplaatsen en vooral onvoorspelbare dribbels. Het leverde hem al snel de bijnaam 'Nigeriaanse Neymar' op.

En zeggen dat hij anderhalf jaar daarvoor nog nooit een stap buiten zijn vaderland had gezet. De Football Academy in hoofdstad Abuja was toen al drie jaar zijn wereld. Een voetbalschool voor minderbedeelde jongeren, waar hij zich kon verliezen in zijn favoriete sport nadat hij drie jaar daarvoor zijn ouders had verloren. Samen met zijn drie broers en zus woonde hij sindsdien bij zijn oom. Dat heeft hem gesterkt. "Hij is veel volwassener dan zijn 19 jaar laat vermoeden", vertelt Sergiy Serebrennikov, ex-Club en spelersmakelaar van Dennis. "Hij kookt en zorgt voor zichzelf. Het is een straatvechter, een jongen die heeft moeten knokken om zijn plaats af te dwingen. In het voetbal, maar zeker ook in het leven."

Op de familiale situatie van zijn speler wil Serebrennikov liever niet ingaan. "Dat laat ik aan hemzelf over, zijn familie ligt hem nauw aan het hart." Zijn manager is een van de weinigen die het kan weten, want Dennis heet vrij gesloten te zijn tegenover onbekenden. "Een soort van zelfbescherming. Voor de rest is hij een aangename jongen." Dat valt ook in Brugge te horen. Niet alleen paste hij zich vrij snel aan, hij komt naar verluidt ook grappig uit de hoek. Prettig gestoord, zoals José Izquierdo. Altijd goed voor je integratie in de kleedkamer.

"Typisch Dennis. Het moet vooruitgaan. Hij wil geen maanden verliezen door aanpassing. Ik moet zeggen dat hij hier heel snel is doorgegroeid, zeker op het veld. Een jaar geleden stond hij nog nergens, nu scoort hij aan de lopende band voor Club en wordt hij de hemel in geprezen."

En daarvoor mag blauw-zwart zich gelukkig prijzen. De hype rond Dennis, door zijn sterke prestaties bij Loehansk, werd zo groot dat naast enkele Spaanse clubs ook Dinamo Kiev en Manchester City zich meldden. Maar door het Club-verleden van Serebrennikov hadden de Bruggelingen een streepje voor. Bovendien speelden ze snel op de bal. Het verhaal gaat dat de Brugse scouts al na anderhalve match doorhadden dat het over een (ruwe) diamant ging.

Sterk karakter

"Dennis is heel ambitieus. Terecht, want ik zie hem ooit bij een Europese topclub belanden. Maar ik heb hem toch kunnen overtuigen om zijn carrière stap voor stap uit te bouwen. Toen ik Club noemde, heeft hij Moses Simon (Nigeriaanse spits van AA Gent, WDK) gecontacteerd en vervolgens toegezegd."

Niet zonder eerst zijn contract zelf nog eens door te nemen. Voorzitter Bart Verhaeghe en algemeen manager Vincent Mannaert spreken er nog altijd over. Het toont aan dat er met de aanvaller niet te sollen valt. "Je krijgt hem best niet tegen je", bevestigt Serebrennikov. "Het is een speciale jongen. Hij weet wat hij wil. Zo leerde hij zichzelf Russisch aan om zo meer slaagkans te hebben bij Loehansk. Mentaal ijzersterk. Hij gaat zijn eigen weg, en die is niet altijd volgens de regeltjes." Zoals op het veld: onvoorspelbaar.

In Brugge beseffen ze dat en zijn ze op hun hoede. Sterke karakters kunnen immers scherp uit de hoek komen. Maar voorlopig blijven zijn uitspattingen beperkt tot wat gek doen op sociale media of bij het vieren van een doelpunt. "Hij houdt de voeten op de grond, dat is het belangrijkste", besluit Serebrennikov.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234