Maandag 19/04/2021

NieuwsVerenigd Koninkrijk

Nigel Farage, kleurrijk boegbeeld van brexit, legt leiderschap van zijn partij neer

Nigel Farage in 2016. De man die het brexitreferendum afdwong is niet langer leider van Reform UK, de opvolger van UKIP en The Brexit Party. Beeld AP
Nigel Farage in 2016. De man die het brexitreferendum afdwong is niet langer leider van Reform UK, de opvolger van UKIP en The Brexit Party.Beeld AP

Hij is weleens de Frank Sinatra van de Britse politiek genoemd vanwege zijn vele comebacks, maar nu heeft Nigel Farage beloofd echt afscheid te nemen. Van de partijpolitiek althans. Niet langer is de oerbrexiteer leider van Reform UK, de opvolger van UKIP en The Brexit Party.

De 56-jarige Farage is een van de belangrijkste, of misschien wel de belangrijkste Britse politicus geweest in de afgelopen kwart eeuw. Zonder deze voormalige beurshandelaar zou het Verenigd Koninkrijk waarschijnlijk nog steeds lid zijn geweest van de Europese Unie. Het wonderbaarlijke is dat Farage zijn doel heeft bereikt zonder ooit in het Lagerhuis te hebben gezeten. Zeven keer heeft hij kandidaat gestaan voor een parlementszetel, zeven keer struikelde hij over de drempels van het Britse districtenstelsel.

Bij al die pogingen was Farage kandidaat namens de UK Independence Party (UKIP), de eurosceptische partij die hij in 1993 mede oprichtte en met zijn joviale charisma groot wist te maken. De grootste zelfs, want bij de Europese verkiezingen van 2014 mocht UKIP de meeste afgevaardigden naar het parlement in Straatsburg sturen, ironisch genoeg profiterend van het evenredige kiessysteem. Het Europees Parlement, het hol van de leeuw, vormde zijn machtsbasis.

Kippenhok

Farage was daar reeds de onbetwiste leider van de eurosceptische fractie. Met zijn provocerende en confronterende optredens vervulde hij de rol van vos in een kippenhok. Beroemd werd zijn rede waarin hij de pas benoemde Commissievoorzitter Herman Van Rompuy “het charisma van een natte dweil” toedichtte. Waar vergaderingen van het Europees Parlement doorgaans geruisloos voorbijgingen, kregen ze dankzij deze Britse spookrijder volop aandacht.

De brexit was zijn levensmissie, al moest dat woord nog worden uitgevonden. De onvrede in conservatief Engeland over het Verdrag van Maastricht, de geboorte in 1992 van de politieke unie, wist hij vakkundig uit te melken.

Zijn groeiende populariteit noopte David Cameron tot het organiseren van het EU-referendum. Terwijl Tory’s zoals Boris Johnson spraken over soevereiniteit, was immigratiebeperking de boodschap van Farage, een boodschap die de doorslag zou geven. Toen het brexitproject dreigde stuk te lopen, richtte Farage, die het zinkende UKIP-schip had verlaten, in 2019 The Brexit Party op om druk uit te oefenen op Downing Street. Onderwijl was hij ook lid geworden van Donald Trumps hofhouding.

Na de voltooiing van de brexit doopte hij The Brexit Party om tot Reform UK, een partij die tegen de lockdown is, tegen illegale immigratie en tegen alles wat woke is. Zijn vriend Richard Tice zal de partij nu naar de verkiezingen van mei loodsen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234