Zondag 17/01/2021

Nigel de Jong blikt eerste keer terug op "heksenjacht"

Beeld REUTERS

Oranje-international Nigel de Jong is een ander mens geworden door de lange en ingrijpende nasleep van zijn karatetrap in de WK-finale vorig jaar tegen Spanje (0-1). Dat zegt de 26-jarige middenvelder van Manchester City vandaag in een groot interview in de Volkskrant.

De voormalige Ajacied blikt voor de eerste keer uitgebreid terug op zijn veelbekritiseerde charge tegen Xabi Alonso, maar ook op de beenbreuk van Hatem Ben Arfa (Newcastle United) waarna hij tijdelijk uit Oranje werd gezet. "Ik ben veel geslotener geworden'', bekent De Jong. "Ik ben heel zwart-wit gaan denken. Waarom zou ik mijn mening nog geven als iedereen zijn mening al heeft gevormd? Voor mijn gevoel was er een hetze gaande. Nigel de Jong was public enemy number one. Alsof ik een of andere crimineel was die een oorlogsmisdaad had gepleegd.''

"Ongelukkige overtredingen"
De Jong heeft de beelden van zijn overtreding op Alonso vaak teruggezien. "Natuurlijk had scheidsrechter Webb hier wel rood voor kunnen geven, want het zag er niet best uit. Oef, dacht ik, die zit er lelijk op. Maar het was een ongelukkige overtreding, want ik wilde vol voor de bal gaan. Ik zag hem helemaal niet aankomen.'' De harde actie tegen Ben Afra noemt de middenvelder "een ongelukkige tackle. Natuurlijk was het vervelend dat die jongen zijn been brak, maar die intentie had ik totaal niet. Maar goed, leg dat maar eens uit.''

Geen begrip
De Jong, die in de aanloop naar het WK ook al het been van de Amerikaan Holden brak, geeft toe dat hij aanvankelijk geen begrip had voor zijn verwijdering uit Oranje door bondscoach Bert van Marwijk. "Daarna ging ik er nog eens over nadenken en realiseerde ik me dat we met elkaar verder moeten. Dus slikte ik zijn beslissing, hoe moeilijk dat ook was. Onze relatie is zakelijker nu. Het heeft natuurlijk ook een grote impact gehad dat hij mij heeft gepasseerd.'' (anp/tma)

Beeld REUTERS
Beeld AP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234