Woensdag 23/06/2021

Nieuwkomer bij Lotto Jelle Wallays rijdt in 2016 zijn eerste grote ronde

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Jelle Wallays is een van de nieuwkomers in het team van Lotto-Soudal. Voor de 26-jarige renner uit Roeselare was de tijd rijp om de overstap te maken van Topsport Vlaanderen-Baloise naar de ploeg van manager Marc Sergeant. "In deze omgeving moet het mogelijk zijn nog wat meer ervaring op te doen. Bovendien zal ik komend jaar een grote ronde rijden. Wellicht wordt het de Vuelta", vertelde Wallays tijdens de ploegvoorstelling in Antwerpen.

"Mijn taak voor 2016 wordt wellicht het bijstaan van de sprinters. Wat betreft de voorjaarsklassiekers hoop ik een meer vooraanstaande rol te krijgen. Het is een soort van waardering wanneer je als renner een stap vooruit kan en mag zetten. De eerste contacten kwamen er iets voor het BK. Eigenlijk kwam de eerste interesse van Trek. Maar dan kwam Lotto-Soudal op de proppen. Na de eerste contacten had ik direct een goed gevoel en ook qua programma sprak dat team me meer aan."

Kopmannen in zetel zetten
Wallays kent alvast zijn plaats: "Ik zal nooit het kopmanschap opeisen in de Vlaamse koersen, want ik ben iemand die het moet hebben van de lange ontsnappingen. Dat is al meermaals gebleken. Kijk maar naar Waregem. Mijn manier van koersen zet mannen als Jürgen Roelandts, Jens Debusschere en Tiesj Benoot enkel maar in een zetel. Parijs-Roubaix is en blijft een droom. Ik reed bij de beloften steeds goed in die koers. Bij de elite kende ik wat pech met die zware val in het Bos van Wallers-Arenberg als uitschieter. Dat mag nu wel anders", aldus Wallays.

"Ik ga op het einde van het seizoen tevreden zijn als ik weer een stapje voorwaarts heb gezet. Eigenlijk is dat nu al het geval zonder maar een koers te moeten rijden. Ik rijd nu immers voor een WorldTour-ploeg in plaats van een professioneel continentaal team."

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Roelandts op en top klaar
Ook Jürgen Roelandts ziet het seizoen met vertrouwen tegemoet: "Ik denk dat ik dit jaar niet echt ontgoocheld heb door in elke grote koers prominent aanwezig te zijn in de finale. Enkel de overwinning ontbrak, de spreekwoordelijke kers op de taart dus", lachte Roelandts. "Het was alvast beter dan in 2014. Ik start mijn seizoen in Mallorca, net als vorig jaar dus. Dat was de eerste keer dat ik zo mijn jaar aanvatte, het legde me geen windeieren."

Van Sanremo tot Roubaix
De medische proeven bleken heel goed mee te vallen. "Ik sta zelfs iets verder dan vorig jaar, maar toen was ik ziek geworden en was de conditie ook heel wat minder", geeft de voormalige Belgische kampioen mee. "Vanaf Milaan-Sanremo tot en met Parijs-Roubaix wil ik er staan. Er staan dan met koersen als Gent-Wevelgem, Harelbeke en de Ronde van Vlaanderen enkele kleppers op de agenda. Win je er daar één van, dan is je seizoen meer dan geslaagd. Kijk maar naar Gent-Wevelgem van 2015. Een heroïsche uitgave onder helse weersomstandigheden, met bijzonder veel wind."

Tiesj nog straffer
Marc Sergeant en Herman Frison stellen dat Lotto-Soudal versterkt uit het tussenseizoen is gekomen. "Ik moet die mening zeker delen. Tiesj Benoot zal nog straffer uit de hoek komen, wees daar maar zeker van. Jelle Wallays is ook geen zwakke schakel, net als Jelle Debusschere, Sean De Bie, Marcel Sieberg, André Greipel en noem maar op. Allemaal jongens die weten wat ze willen en die er samen met mij voor zullen zorgen dat ons team er weer zal staan."

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234