Zondag 09/08/2020

Nieuwjaarswens van Gent: meer grinta

Wat is dat toch met AA Gent? Nu ineens een vogel voor de kat in Genk. Geen greintje passie. Ook niet bij trainer Hein Vanhaezebrouck, die gelaten in de dug-out bleef en alweer de brave Peter Balette naar de pers stuurde.

Dat maakt 7 op 33 buitenshuis. "Zulke cijfers dwingen je om foutloos te blijven op eigen veld, en als dat ook niet gebeurt, heb je een groot probleem", zuchtte Peter Balette na afloop van de 2-0-nederlaag van AA Gent op Racing Genk.

De Buffalo's voetbalden na nochtans een aardig openingskwartier ronduit hopeloos. Niets kunnen creëren voorin, niet kunnen domineren op het middenveld, niets kunnen tegenhouden achterin, waar de doelman Jacob Rinne een blonde spookrijder is. Alles samen De Grote Leegte. Zo weergaloos afgelopen donderdag tegen Anderlecht, zo weerloos gisteren in de vooravond.

AA Gent draait 2016 om buiten de play-off I-plaatsen. Voorzitter Ivan De Witte rekent erop dat de aankomende transfers voor de kentering zullen zorgen. Maar dat is dansen op een slappe koord - de wintermercato is voor Belgische clubs zelden zaligmakend, vraag maar aan Anderlecht-manager Herman Van Holsbeeck.

Binnen de club wordt meer en meer in de richting van Hein Vanhaezebrouck gekeken. Daar is hij in sommige lagen niet langer untouchable - het gevolg van zijn niet aflatende druk op spelersgroep en scoutingscel. Het vreemde gedrag van Vanhaezebrouck voedt daarbij de intrige. Niet alleen de ploeg weet het niet meer, ook Vanhaezebrouck heeft sinds de wedstrijd tegen Anderlecht moeite om zich een houding te geven. Als de winterstop voor één topclub op het juiste moment komt, dan wel voor AA Gent.

Het sloeg nergens op. Terwijl zijn spelers niet slecht waren begonnen aan de wedstrijd - Saïef en Moses Simon dreigden op links - bleef Vanhaezebrouck twintig minuten aan een stuk in zijn dug-out zonder één keer in zijn technische zone te verschijnen. Hij sprong pas recht na een tackle op Milicevic. Waarna hij weer twintig minuten wegdook in de kraag van zijn trainingspak, gezeten tussen Peter Balette en Bernd Thijs. Hij zuchtte, wreef over zijn gezicht, schudde het hoofd, maar dit alles was Hein Vanhaezebrouck niet. Dit was ook bijgevolg AA Gent niet; die ploeg die gedragen wordt langs de zijlijn, die veelal ook reageert op de energie van haar trainer.

Hein en de Buffalo's waren als dode mussen. "Hein heeft willen tonen dat het ook ingetogen kan", gaf Balette mee.

Titel weg

Vanhaezebrouck is naar verluidt geschrokken van de reacties en de impact die zijn coaching losmaakte tijdens en na het duel tegen Anderlecht. Maar daarom helemaal van het toneel verdwijnen is evenmin de oplossing. Hij helpt daarmee de ploeg en de club niet.

Voor Vanhaezebrouck is het de eerste keer in zijn trainerscarrière dat hij vol in de wind komt te staan. Bij Racing Genk was het verhaal over nog voor er echt sprake was van een crisis, en bij KV Kortrijk... Nobody cared. Vanhaezebrouck, het zelfzekere type dat zich nooit wegsteekt en steevast durft de confrontatie aan te gaan, moet zich nu een weg banen te midden van de kritiek. Vanhaezebrouck zou zo verstandig moeten zijn om zichzelf te blijven. Ga niet trachten iemand te zijn die je niet bent.

Vanhaezebrouck moet ook dringend weer zijn stempel drukken op de ploeg. Niet één verdediger haalde in Genk een voldoende. Zijn breker op het middenveld die hij vorige week op Stayen nog zo bejubelde, Esiti, haalde hij nu één minuut voor de rust naar de kant. Die jongen was helemaal van de kaart en moest getroost worden door Bernd Thijs. En diep in de tweede helft restte Vanhaezebrouck bij gebrek aan weerbaarheid bij de usual suspects (Milicevic, Neto...) niets anders meer dan de jonge Verstraete en De Smet in te brengen.

Niemand voetbalde met vertrouwen, er zat helemaal geen grinta in het elftal. Op deze ploeg kun je niet bouwen.

"We waren nochtans goed begonnen", zuchtte Gent-middenvelder Brecht Dejaegere. "Maar na de openingstreffer klapten we volledig dicht. Het ontbrak ons aan weerbaarheid. (blaast) Ofwel hebben we geen geluk, ofwel maken we individuele fouten. Die moeten er na Nieuwjaar absoluut uit."

Ook Rami Gershon vervloekte de vele blunders. "Ik word er stilaan gek van. Op geluk kunnen we het niet blijven steken, dat dwing je namelijk af. We krijgen de laatste tijd veel te gemakkelijk goals binnen. Nochtans beschikken we over meer dan genoeg kwaliteit in onze groep."

Lasse Nielsen vulde aan: "Het lijkt wel alsof er een virus door ons team gaat. Niemand blijft foutloos. Van één fout ging het naar twee, drie, wel tien missers."

En zo mocht Gent nog voor het halfuur alle ambities opbergen. "Die makkelijke tegengoals wierpen ons hele wedstrijdplan omver", jammerde flankverdediger Thomas Foket tot slot. "Misschien willen alles soms te mooi oplossen. We moeten ook eens een bal in de tribune durven rammen. Het is tijd om na de winterstop punten te pakken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234