Dinsdag 22/09/2020

Nieuwjaarsvuurwerk Brussel afgelast

Beeld BELGA

Het nieuwjaarsvuurwerk op het De Brouckèreplein in het centrum van Brussel is door de terreurdreiging afgelast. Ook enkele andere geplande eindejaarsevenementen gaan niet door. Dat heeft de Brusselse burgemeester Yvan Mayeur (PS) beslist op advies van het OCAD (het coördinatieorgaan voor de dreigingsanalyse).

"Groot risico"

Al enkele dagen is er onzekerheid of het traditionele vuurwerkspektakel in Brussel zou kunnen doorgaan. De uiteindelijke beslissing werd genomen op basis van het laatste rapport van het OCAD, een rechtstreeks onderhoud dat Mayeur had met minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon en de uitkomst van de vergadering van het Crisiscentrum vanavond.

"Volgens het Crisiscentrum was er een groot risico voor dit evenement", aldus Mayeur. "Die dreiging was gericht op de mensenmassa." De Brusselse burgemeester herinnert eraan dat bij de overgang naar 2015 ruim 100.000 mensen het vuurwerk bijwoonden. Minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon laat weten de beslissing van Mayeur volledig te ondersteunen. "We mogen geen onverantwoorde risico's nemen wat betreft dat evenement", aldus Jambons woordvoerder.

Concreet valt heel het programma dat gisteren nog door de stad werd aangekondigd weg. Het gaat om het vuurwerk op het de Brouckèreplein, de activiteiten langs de Anspachlaan en de dj en lichtshow die voorzien was voor na het vuurwerk.

Burgemeester Yvan Mayeur (PS).Beeld BELGA
Soldaten tijdens hun patrouille vandaag op het De Brouckèreplein.Beeld BELGA

Niet geheel verrassend

De beslissing om de eindejaarsfestiviteiten deze keer niet door te laten gaan, komt niet geheel onverwacht. Het algemene dreigingsniveau ligt in heel België nog altijd op 3, het op één na hoogste niveau. Gisteren is het terreurniveau voor Brusselse politiekantoren ook nog verhoogd naar dat niveau wegens een concrete dreiging.

Zopas zijn leden van de motorbende 'Kamikaze Riders' gearresteerd die plannen zouden gehad hebben om aanslagen te plegen in Brussel tijdens de eindejaarsfeesten. Bij huiszoekingen waarbij gisteren twee verdachten werden opgepakt, werd onder meer militaire kledij in beslag genomen. Mogelijk wilden terroristen daarvan gebruik maken om zich als militairen te vermommen en zich tussen de massa te mengen zonder argwaan te wekken.

Tot slot hebben speurders vandaag opnieuw in Sint-Jans-Molenbeek een huiszoeking uitgevoerd in het kader van het onderzoek naar de aanslagen in Parijs. Een vriend van Salah Abdeslam zou meegenomen zijn voor verhoor.

De Facebookpagina van de 'Kamikaze Riders'.Beeld PHOTO_NEWS
Beelden van de politieactie in Molenbeek vandaag.Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Veilig vieren?

Of het nog wel veilig is om nieuwjaar te vieren in de hoofdstad? Daar zei Peter Mertens van het Crisiscentrum van Binnenlandse Zaken gisteren dit over. "Er zijn al tal van veiligheidsmaatregelen genomen. Alertheid kan nooit kwaad, maar laten we er bovenal een gezellig feest van maken."

"De politie zal alleszins ruim ontplooid worden morgenavond, en alle andere activiteiten gaan door", aldus nog burgemeester Mayeur vandaag, die eraan toevoegt dat het een "moeilijke" beslissing was. "Dit wil trouwens zeker niet zeggen dat alles gesloten is. In restaurants, cafés en op privé-avonden mag nog altijd gevierd worden." Ook bij Jambon klinkt het dat de bevolking het einde van het jaar nog altijd feestelijk mag vieren.

"Het gaat om de annulering van één evenement, de andere feestjes en fuiven gaan gewoon door", zegt Geert Cochez van Visit.Brussels in een reactie. "Restaurants en hotels blijven gewoon open, er is absoluut geen sprake van een lockdown. Het leven in de stad zal zeker niet stilvallen. Het is niet de eerste keer dat het vuurwerk geannuleerd wordt, dus we moeten dit ook niet overdramatiseren."

Het is inderdaad niet de eerste keer dat het vuurwerk afgelast wordt. Dat gebeurde ook al in 2004, uit solidariteit met de slachtoffers van de tsunami, en in 2007. Die laatste keer had de afgelasting ook te maken met de terreurdreiging. Op 21 december van dat jaar werden veertien personen opgepakt die verdacht werden van de vrijlating van de veroordeelde terrorist Nizar Trabelsi voor te bereiden.

Nog tot zondag kerstmarkt
De kerstmarkt en de bijhorende 'Winterpret'-activiteiten in het centrum van Brussel, blijven de volgende dagen wel open, Dat maakten de organisatoren woensdagavond bekend in een persbericht. Winterpret sluit donderdag, omwille van oudejaarsavond, wel om 18 uur de deuren, zoals was voorzien. Maar de kerstmarkt, schaatspiste en kermisattracties blijven nog tot en met zondagavond toegankelijk voor bezoekers.

Beeld BELGA
Beeld BELGA
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234