Dinsdag 10/12/2019
‘Angels’ Martha Hunt, Lais Ribeiro, Josephine Skriver, Sara Sampaio, Stella Maxwell en Romee Strijd tijdens de Victoria's Secret Fashion Show in New York vorig jaar.

Victoria's Secret

Nieuwe tijden betekenen einde Victoria’s Secret-shows: bye-bye, Angels in strings en op stiletto’s

‘Angels’ Martha Hunt, Lais Ribeiro, Josephine Skriver, Sara Sampaio, Stella Maxwell en Romee Strijd tijdens de Victoria's Secret Fashion Show in New York vorig jaar. Beeld AFP

#trainlikeanangel om nadien met perfect lijf in pikant niemandalletje over de catwalk te paraderen? Lingeriemerk Victoria’s Secret maakt officieel een einde aan haar iconische ‘fantasieshow’. Tijden veranderden, de modeshow niet.

“De modeshow van deze maand, met dunne modellen, push-upbeha’s, strings en stiletto’s, was bijna een kopie van de eerste show van 1995, maar dan met meer veren, pailletten en vleugels.” De vlammende recensie van de Victoria’s Secret Fashion Show die vorig jaar The New York Times sierde, leest nu als de kroniek van een aangekondigde dood. In mei liet Leslie Wexner, CEO van moederbedrijf L Brands, al weten dat de show niet meer op de Amerikaanse televisienetwerken zou verschijnen. Nu wordt het hele boeltje afgelast.

Geen 25ste show vol supermodellen – denk in recente jaren aan Instagram-sterren Gigi Hadid of Kendall Jenner maar ooit ook Heidi Klum, Gisele Bünchen of Doutzen Kroes – en popsensaties die het spektakel verzorgen. Eerder deze zomer had Australisch model Shanina Shaik al een onofficieel zetje gegeven in The Daily Telegraph: “Jammer genoeg gaat de Victoria’s Secret show niet door dit jaar. Het is iets wat ik niet gewend ben omdat ik elk jaar op dit moment aan het trainen ben zoals een Angel.”

Het feestje werd de afgelopen jaren al te vaak verpest door striemende kritiek. Beeld EPA

Pornografische proporties

De hashtag #trainlikeanangel stond de laatste jaren zowat gelijk aan de droom van jonge modellen om ooit door Victoria’s Secret als uithangbord – een ‘Angel’ dus – uitgespeeld te worden op de catwalk. Die droom kreeg de voorbije tien jaar echter steeds meer smetjes. Een ongezond laag vetpercentage of getuigenissen van model Adriana Lima die toegaf dat ze in de negen dagen voor de show alleen maar proteïneshakes dronk, het hoeft niet te verwonderen dat er in tijden van body positivity tegenkanting kwam.

“Ik voelde me nooit mooi genoeg als ik mezelf bekeek door een Victoria’s Secret-lens”, zei plussizemodel Robyn Lawley vorig jaar nog. Volgens sommige tegenstanders nam de show zelfs ‘pornografische’ proporties aan.

Wie de berichten van de voorbije jaren erop napluist, zou haast vergeten dat de modeshow ooit een pr-bom was die vooral positieve aandacht genereerde. Het kijkpubliek smolt weg – ongeveer simultaan met de verkoopcijfers van het merk. De als racistisch bestempelde ‘indianentooi’ uit de show van 2012 was het eerste in een reeks van vele incidenten rond een gebrek aan inclusiviteit. En grijpgrage fotografen – om nog maar te zwijgen over CEO Wexner, vriend van de intussen beruchte miljardair en veroordeeld zedendelinquent Jeffrey Epstein – moesten het vorig jaar bekopen in een open brief die door 100 modellen werd ondertekend.

De indianentooi die Karlie Kloss in 2012 droeg, leidde tot een van de eerste controverses rond het merk. Beeld Getty Images

Rihanna

“Je verkoopt een mannelijke fantasie aan vrouwen.” Heidi Zak, de oprichtster van lingeriemerk Third Love, verwoordde het probleem van Victoria’s Secret vorig jaar erg treffend via een open brief in The New York Times. Die was gericht aan marketingchef Ed Razek, die even voordien een opmerkelijk interview had gegeven aan Vogue: de show had geen plaats voor grote maten of transgenders “omdat de show een fantasie is”. Diezelfde Razek nam in augustus afscheid op het moment dat transgendermodel Valentina Sampaio in dienst trad als lingeriemodel.

Sexy lingerie zit met een imagoprobleem, en dat heeft Victoria’s Secret gewoon veel te laat beseft. Eerder dit jaar zei Karlie Kloss, supermodel en voormalig Angel, dat ze de samenwerking stopzette omdat de beeldvorming niet strookt met “wat het betekent om mooi te zijn”. Rihanna moet wellicht in 2012 al tot die conclusie zijn gekomen, toen ze tijdens de modeshow als muzikale act tussen de Angels werd gedropt. Haar lingeriemerk Savage X Fenty is nu een van de toonbepalende spelers die de verschillende vormen, maten en achtergronden van klanten wel omarmt.

Rihanna trad in 2012 op tijdens de Victoria’s Secret Fashion Show. Beeld REUTERS

De popster wordt nu al bestempeld als de nagel aan de doodskist van Victoria’s Secret, niet in het minst vanwege haar modeshow tijdens de New York Fashion Week. Die werd alom bejubeld en druk bekeken via streamingplatform Amazon Prime. Fans van mediagenieke modeshows hoeven dus niet meteen te vrezen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234