Maandag 05/12/2022

Nieuwe test geeft sneller duidelijkheid na chemokuur

Professor Clemens Löwik van het Erasmus MC. Beeld Marco de Swart
Professor Clemens Löwik van het Erasmus MC.Beeld Marco de Swart

Een nieuwe techniek in de kankerzorg moet artsen in staat stellen om binnen 48 uur te zien of een chemokuur aanslaat. Nu leven tienduizenden patiënten vaak maandenlang tussen hoop en vrees.

Hanneke van Houwelingen

De verwachtingen zijn hooggespannen wat betreft het onderzoek dat professor Clemens Löwik, moleculair celbioloog van het Erasmus MC in Rotterdam uitvoert. Hij ontwikkelde een lichtgevend stofje dat alleen opgloeit als een chemokuur aanslaat. Gemiddeld is een kankerpatiënt vier chemo's, 3 maanden onzekerheid en nare bijwerkingen verder voor hij weet of de tumor daadwerkelijk kleiner wordt.

Chemo
Wanneer de patiënt zijn eerste chemo krijgt, worden - bij succes - de kankercellen aangevallen en gaan ze dood. Het fluorescerende, radioactieve stofje van Löwik hecht zich aan deze dode cellen en licht op de scan op, die binnen 24 tot 48 uur na de chemo wordt gemaakt. Het principe is eenvoudig: hoe meer lichtgevende cellen verschijnen, hoe effectiever de chemo. Blijft het licht uit, dan werkt de behandeling niet.

Medicatie
Behalve de onzekerheid die de patiënt bespaard blijft, kan de snelle check ook leiden tot lagere zorgkosten, denkt Löwik. Jaarlijks komen er 101.500 kankerpatiënten bij, van wie een groot deel een chemokuur ondergaat. Eén kuur kan soms wel 20.000 euro kosten. Alleen kankermedicatie kost jaarlijks al ruim 700 miljoen euro, berekende het KWF over 2013. Löwik: ,,Moet je nagaan hoeveel geld het scheelt wanneer je na één kuur al kunt zeggen: dit werkt niet." Löwik hoopt dat de nieuwe techniek over 2 jaar overal in Nederland beschikbaar is.

Grote stap
Oncologisch chirurg aan het Erasmus MC Casper van Eijck spreekt 'van een grote stap vooruit wanneer het onderzoek succesvol blijkt'. Hij behandelt patiënten met alvleesklierkanker. ,,Bij 60 tot 70 procent slaat de belastende chemokuur niet aan. Als je na één kuur kunt zeggen: het werkt, dan is dat een goede motivatie om door te gaan."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234