Maandag 03/10/2022

NieuwsKlimaat

Nieuwe studie bewijst: klimaatverandering zet hommels onder druk

Een hommel op een bloem. Beeld Steven Richardson/rv
Een hommel op een bloem.Beeld Steven Richardson/rv

Hommels worden op de proef gesteld door de klimaatverandering. Dat blijkt uit een studie van Britse onderzoekers die de fysieke evolutie van de insecten over meer dan een eeuw bestudeerden.

Redactie

Bij het bestuderen van hommels in musea en instellingen in het Verenigd Koninkrijk ontdekten onderzoekers van het Imperial College London dat de insecten asymmetrieën in hun vleugels ontwikkelden wanneer het weer hen in de problemen bracht.

De studie, waarbij werd gekeken naar vier soorten hommels die sinds 1900 zijn bewaard, toont aan dat de asymmetrie van hun vleugels, het gevolg van stress tijdens de ontwikkeling, in de loop van de 20ste eeuw is toegenomen.

Het onderzoeksteam stelde vast dat hommels vaker duidelijke asymmetrieën vertoonden in jaren waarin de klimatologische omstandigheden bijzonder warm en vochtig waren.

“We hopen te kunnen voorspellen waar en wanneer hommels het grootste risico lopen, om doeltreffende maatregelen te kunnen nemen”, zegt Andres Arce, coauteur van de studie.

“Volgens de voorspellingen zullen warmere en nattere omstandigheden hommels onder druk zetten. Dat die omstandigheden door de klimaatverandering frequenter worden, betekent dat hommels in de 21ste eeuw waarschijnlijk moeilijke tijden te wachten staan”, waarschuwde Richard Gill, coauteur van de studie.

In een tweede studie zijn onderzoekers van het Natural History Museum in Londen erin geslaagd de genetische informatie van meer dan honderd hommels, waarvan sommige meer dan 130 jaar bewaard waren gebleven, in kaart te brengen. Ze zullen nu kunnen bestuderen hoe het DNA in de loop van de tijd is geëvolueerd en nagaan of de soorten zich al dan niet hebben aangepast aan veranderingen in het milieu.

Insecten zijn de belangrijkste bestuivers: 75 procent van de belangrijkste gewassen is afhankelijk van bestuiving.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234