Vrijdag 14/05/2021

Nieuwe stress wacht Chileense mijnwerkers na redding

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

De nachtmerrie is na meer dan twee maanden bijna voorbij voor de Chileense mijnwerkers. Maar de psychologische gevolgen zullen zich ook na hun redding nog een tijd laten voelen.

De reddingsoperatie kan na de lange voorbereidingen eindelijk beginnen. De mijnwerkers zullen de komende dagen één voor één naar het oppervlak gebracht worden via een speciale capsule. De claustrofobische lift moet telkens een afstand van 200 meter afleggen, een eerste test voor het gemoed van de mijnwerkers. "Het wordt een lastig ritje. Misschien wel het meest traumatische deel van heel hun ervaring", zegt Robert Hogan, een psycholoog die voor de Amerikaanse marine werkte.

Ook Marcela Zuniga - een paramedicus die met de mijnwerkers gesproken heeft - stelt vast dat de angst bij de slachtoffers begint te groeien. De mannen hebben een vreselijke ervaring achter de rug. Op 5 augustus kwamen ze vast te zitten in de mijn en zeventien dagen lang werd gedacht dat ze om het leven waren gekomen. Na het eerste contact kregen ze te horen dat de reddingsoperatie nog maanden zou duren.

Posttraumatische stress
De hele tijd stonden de mijnwerkers in contact met hun familie en met psychologen. Via smalle tubes werden brieven over en weer gezonden. In de mijn hadden de arbeiders een leider aangeduid en ze verdeelden de ruimte in 'kamers' voor maaltijden, ontspanning, rust en hygiëne.

Na hun redding zullen de mijnwerkers twee dagen onder observatie in een ziekenhuis doorbrengen. Nadien zullen ze gedurende minstens zes maanden op de voet gevolgd worden. Specialisten vrezen dat ze de klassieke symptomen van posttraumatische stress zullen vertonen. "Ze kunnen last krijgen van nachtmerries, flashbacks, zweetbuien, angst, enzovoort", zegt Hogan. "Het grootste trauma was het gebrek aan controle. Geen controle en geen voorspelbaarheid... Zo maak je mensen gek."

Ook binnen de gezinnen kunnen er ruzies ontstaan door het trauma van de slachtoffers. Psychologen merken bovendien dat het drama bij sommige mijnwerkers al zijn mentale tol begint te eisen. (gb)

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234