Dinsdag 19/01/2021

Nieuwe sister act in de maak

Voor het eerst sinds de finale van Wimbledon 2009 zitten de zusjes Williams samen bij de laatste vier op een grandslamtoernooi. Serena neemt het morgen in de halve finale op tegen Jelena Vesnina. Venus moet afrekenen met Angelique Kerber.

Eerst het goede nieuws voor Dominika Cibulkova. Zij moet haar dit weekend geplande huwelijk niet verzetten. De kleine Slowaakse verloor in de kwartfinale met 2-6, 2-6 van Jelena Vesnina. Mogelijk dat Cibulkova nog met haar hoofd in de wolken liep na haar zege tegen Agnieszka Radwanska op maandag en de drie uur durende marathon ook wat in haar benen voelde.

Vesnina, een 29-jarige Russin, zal het niet erg gevonden hebben dat ze zomaar een eerste halve finale op een grandslamtoernooi kreeg aangeboden. "Ik ben enorm verrast", glimlachte Vesnina. "In mijn carrière was ik een paar keer dicht bij de kwartfinale, maar het lukte net niet. Ik was aan het wachten tot dit eens zou gebeuren."

Als beloning krijgt ze een wedstrijdje tegen eerste reekshoofd Serena Williams. De 21-voudige grandslamwinnares speelde in haar kwartfinale een pittige partij (6-4, 6-4) tegen Anastasia Pavljoetsjenkova. Zus Venus had genoeg aan een stevige eerste set om met 7-6, 6-2 voorbij Jaroslava Sjvedova te snellen, waardoor nu nog alleen Angelique Kerber een zusterfinale in de weg staat.

De Duitse Australian Open-winnares onderstreepte haar uitstekende vorm door met 7-5, 7-6 voorbij Simona Halep te gaan. "Ik speel even goed als in Australië", maakte de Duitse zich sterk. Toch zou een finale tussen de Williamsen logischer zijn. In acht eerdere halve finales op de All England Club verloor Venus geen enkele keer. In negen eerdere halve finales in Londen verloor Serena maar één keer, tegen Venus. "De zeges en nederlagen leiden tot deze grote momenten, en die komen niet zo heel veel voor", zei Venus. "Tenzij je Serena Williams bent natuurlijk, dan gebeurt het veel. Maar voor Venus Williams is dit een grote dag."

Op haar 36ste verkeert de grote zus alvast in illuster gezelschap: enkel Martina Navratilova en Billy Jean King wisten op die leeftijd nog de laatste vier van een grandslamtoernooi te halen. Of dat Kerber en op zaterdag misschien Serena gaat aanzetten tot wat mededogen, is nog maar de vraag. "Ik wil altijd zo fel dat ze wint", glimlachte titelverdedigster Serena. "Behalve in de finale, als ik tegenover haar sta."

Federer en Murray favorieten bij mannen

Bij de mannen staan er heel wat kandidaten te popelen om met de titel te gaan lopen, na het wegvallen van de ongenaakbaar geachte Novak Djokovic. In de eerste plaats wordt daarbij naar Andy Murray (winnaar in 2013) en Roger Federer (zevenvoudig titelhouder) gekeken. De Schotse nummer twee speelt vandaag tegen de gevaarlijke Jo-Wilfried Tsonga, terwijl de 34-jarige Zwitser het opneemt tegen Marin Cilic. Goffin-killer Milos Raonic heeft een mooie kans op zijn eerste halve finale op een grandslamtoernooi tegen Sam Querrey, al zal die laatste in dit Noord-Amerikaans opslagduel wel het vertrouwen hebben van zijn zege op Djokovic.

Tomas Berdych, ten slotte, die gisteren de laatste set won (4-6, 6-3, 7-6, 6-7, 6-3) van zijn maandag door de duisternis uitgestelde match tegen Jiri Vesely, start als favoriet tegen de jonge Fransman Lucas Pouille.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234