Zaterdag 31/07/2021

Nieuwe ronderenner, of toch de klassiekers?

Tim Wellens (23) wint de Eneco Tour. Het begin van iets moois, maar van wat precies? Zelf hoopt hij te schitteren in de grote rondes. Zijn bazen zien hem eerder als klassiek renner. Zijn limiet kent niemand.

De eindzege van Wellens in de Eneco Tour plaatst ons meteen voor een moeilijke vraag: hoe goed is deze jonge kerel? Op basis van de cijfers is zijn prestatie uitzonderlijk. Sinds de invoering van de ProTour in 2005, later omgedoopt tot de WorldTour, is de Limburger pas de tweede Belg die een rittenkoers van het hoogste niveau wint. Alleen Johan Vansummeren deed het hem voor in de Ronde van Polen 2007.

Ook voordien, in de jaren tachtig en negentig van de vorige eeuw, won ons land zelden rittenkoersen van een week. Frank Vandenbroucke (Parijs-Nice 1998), Luc Roosen (Ronde van Zwitserland 1991) en Claude Criquielion (Ronde van Romandië 1986) zijn de uitzonderingen die er wel in slaagden. Om regelmatig landgenoten terug te vinden als winnaar in het grotere rondewerk moeten we al terugkeren naar de gouden jaren zeventig.

Voetjes op de grond

Brengt Wellens daar straks verandering in? Herman Frison, de man die hem onder zijn hoede heeft bij Lotto-Belisol, steekt een waarschuwende vinger op. "Alles op zijn tijd", zegt hij. "Tim is een talent, maar iedereen moet de voetjes op de grond houden. Hij heeft hier een straf nummer opgevoerd, maar we mogen nu geen stappen overslaan: bij ons gaat niemand hem uitroepen tot de volgende Belgische Tourwinnaar."

Frison predikt kalmte. "De toekomst zal uitwijzen wat Tim waard is", zegt hij. "In dit soort werk gaan we hem nog terugzien, maar kan hij het ook in rondes van drie weken? Mijn gevoel zegt me dat hij in de eerste plaats talent heeft als klassiek renner."

Verandert deze Eneco Tour de visie van Frison? Wellens is alvast duidelijk: de Tour boeit hem meer dan de klassiekers. "Ik weet nog niet waar mijn limiet ligt", zegt hij. "Maar ik hoop nog altijd het meest dat ik een ronderenner ben."

De Giro van dit jaar was zijn eerste kennismaking met het grote werk. Wellens werd twee keer tweede in een bergrit en eindigde vierde in het bergklassement, maar speelde niet mee in het algemene klassement. "Zoals iedereen droom ik ervan om de Tour te rijden", zegt hij. "Het is nog lang, maar als ik volgend jaar de kans krijg, dan graag. Maar voor alle duidelijkheid: als ik ga, zal het om te leren zijn, net als in de Giro."

Allrounder

Tot op heden kende Wellens altijd minstens één echt slechte dag tijdens langere rittenkoersen, een dag waarop de benen vierkant draaien en hij geen meter vooruit raakt. In deze Eneco Tour lijkt hij daar voor de eerste keer aan ontsnapt te zijn. Een bewijs dat hij fysiek en conditioneel een stap vooruit heeft gezet? Wellens: "Ik ben gegroeid, dat is zeker, maar ik weet niet of het juist is dat ik geen slechte dag heb gehad. Mijn tijdrit was echt niet goed. Ik was 39ste, terwijl ik hoopte op de top tien."

Het is wel goed nieuws dat hij zijn slechte dag nu kan compenseren. Wellens heeft de kwaliteiten om op elk terrein en in elke discipline zijn mannetje te staan - alleen sprinten kan hij niet. Maar hij is degelijk tegen de klok, hij trekt zijn plan op het vlakke en hij rijdt goed bergop, al bezorgen de echt lange cols hem nog problemen. "Daar hoop ik nog beter in te worden", zegt hij. "Ik voel dat die eerste Giro me deugd heeft gedaan. Ik rijd nu makkelijker dan ervoor."

De grootste winst die hij de voorbije week boekte, ligt op het mentale vlak. "Mijn eerste WorldTour-wedstrijd winnen, geeft veel vertrouwen", zegt hij. "Het zal ook voor extra steun en krediet zorgen binnen de ploeg. Die had en kreeg ik al, maar zo'n resultaat helpt altijd. Ik wil de ploeg nog eens nadrukkelijk bedanken: zonder hulp was dit me nooit gelukt. Wat de rest van het seizoen brengt? Ik hoop dat ik het WK mag rijden. En ik kijk uit naar de wedstrijden in Canada van volgende maand. Daar wil ik me opnieuw tonen."

Rit 6

1. T. Wellens (Bel)

2. L. Boom (Ned)

3. G. Van Avermaet (Bel)

4. T. Dumoulin (Ned)

5. G. Thomas (G-Br)

Rit 7

1. G. Van Keirsbulck (Bel)

2. M. Trentin (Ita)

3. Y. Lampaert (Bel)

4. J. Vermote (Bel)

5. K. Koren (Slv)

Einduitslag

1. T. Wellens (Bel)

2. L. Boom (Ned)

3. T. Dumoulin (Ned)

4. Andriy Grivko (Oek)

5. Greg Van Avermaet (Bel)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234