Dinsdag 15/06/2021

Buitenlands voetbal

Nieuwe Ronaldo: van tsunami naar betaald voetbal

Na drie weken werd Martunis in 2004 teruggevonden. Nu krijgt hij een contract bij Sporting Lissabon. Beeld © RV
Na drie weken werd Martunis in 2004 teruggevonden. Nu krijgt hij een contract bij Sporting Lissabon.Beeld © RV

Elf jaar geleden werd Martunis na drie weken levend teruggevonden onder het puin van de tsunami in Indonesië. De jongen droeg toen een voetbalshirt van Portugal. Vandaag is hij zeventien en mag hij aan de slag bij Sporting Lissabon.

De vraag is niet of er een Hollywoodfilm komt over Martunis, de vraag is wanneer die er komt. Het levensverhaal van de Indonesische jongen kun je niet zelf bedenken. Eigenlijk moest hij al dood zijn. In 2004 was hij bij zijn mama en twee zusjes toen de tsunami op tweede kerstdag aan land kwam in het Indonesische Banda Atjeh.

Het gezin had geen schijn van kans en werd bij de 230.000 mensen gerekend die de ramp niet overleefden. Maar 22 dagen later werd de jongen van 6 als bij wonder teruggevonden op het strand. Hij zat in een sofa die kilometerslang was meegesleurd. Die hele tijd had Martunis eten gezocht op het strand en in de zee. Hij at uit een leeg noedelbakje dat hij tussen de brokstukken had gevonden. Drie weken lang droeg hij zijn laatste kledingstuk: een truitje van de Portugese voetbalploeg, het nummer 10 van Rui Costa.

"Ik was nooit bang", was het eerste wat Martunis zei. "Ik wist dat alles goed zou komen en dat ik mijn familie en mijn idool Cristiano Ronaldo zou zien." Zijn familie zag Martunis nooit meer terug, Ronaldo wel. Want het verhaal van de jongen ging de wereld rond.

De Portugese ster ging de jongen meermaals opzoeken en betaalde zelfs 40.000 euro voor een nieuw huis. In 2005 mocht Martunis op bezoek bij de nationale ploeg van Portugal. "Ik wil ooit voor jullie land spelen", zei hij. En kijk: Martunis lijkt aardig op weg. Sporting Lissabon, de ploeg waar het voor zijn grote held Ronaldo allemaal begon, heeft de jonge voetballer op de loonlijst staan. Volgend seizoen speelt hij voor de U19. "Dit is geen marketing", stelt de ploeg uit de Portugese hoofdstad. "Martunis heeft talent, en in onze jeugdschool willen we hem nog beter maken. We geloven dat hij ooit met ons eerste elftal op het veld zal staan."

Zelfs gevallen FIFA-voorzitter Sepp Blatter liet weten hoe blij hij is met de overstap van de jonge voetballer: "Dit is de mooiste transfer van de zomer."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234