Dinsdag 20/04/2021

Politiek

Nieuwe rel over racisme in de maak

Luk Van Biesen en Meryame Kitir op 16 september. De plooien leken toen gladgestreken. Beeld BELGA
Luk Van Biesen en Meryame Kitir op 16 september. De plooien leken toen gladgestreken.Beeld BELGA

"Ik stel vast dat zijn excuses niet oprecht waren." Meryame Kitir (sp.a) is snoeihard voor Luk Van Biesen (Open Vld) nadat hij in een interview in deze krant zijn rol in de racismerel van ruim een maand geleden minimaliseert. Ook Open Vld-voorzitter Gwendolyn Rutten is allesbehalve gelukkig.

In het Zeno-interview dat in deze krant staat, blikt Van Biesen voor het eerst terug op zijn racistische uithaal naar Kitir in de Kamer. Daar zou hij tijdens een debat over de ontslagen werknemers van Caterpillar hebben geroepen dat ze "beter terugkeert naar Marokko". Van Biesen ontkent opnieuw dat hij dat heeft gezegd. "Klopt niet. Er was geen vleug racisme mee gemoeid. Ik. Ben. Geen. Racist."

De liberaal neemt geen woord terug van wat hij dan wél zou hebben gezegd, maar hij ging naar eigen zeggen wel in de fout door het over Marokko te hebben. "'Als de arbeiders van Caterpillar zo performant zijn, dan zullen ze tot in Marokko, Turkije of in de rest van de wereld werk vinden.' Dát heb ik gezegd, en dat was een stommiteit. Maar door de manier waarop de socialisten tekeergaan, maken zij de arbeidsplaatsen voor die categorie van mensen nog schaarser."

Kitir besluit daaruit dat Van Biesen niet heeft geleerd uit het incident. "Ik kan alleen maar vaststellen dat hij zijn fouten niet erkent en niets heeft geleerd. Precies daarom ben ik zo ontgoocheld in de mens Luk Van Biesen."

"Pijnlijk"

Na de verontschuldigingen ging de storm uiteindelijk liggen. Kitir vreest nu dat die excuses niet oprecht waren. "Dat is pijnlijk. Niet zozeer voor mezelf, maar voor al die mensen aan wie ik heb uitgelegd dat racistische uitspraken niet door de beugel kunnen en dat als iemand zijn fout inziet, hij een tweede kans verdient."

Ook bij Open Vld is men allesbehalve gelukkig. De woordvoerder van voorzitter Gwendolyn Rutten liet gisteravond weten dat men op het partijhoofdkwartier niet te spreken is over de uitlatingen van Van Biesen. "De voorzitter was al woest, en dat is met deze nieuwe verklaringen niet anders." Het is dan ook niet uitgesloten dat Rutten alsnog maatregelen neemt tegen Van Biesen.

"Ik heb Gwendolyn nog nooit zo woest gezien". Het Zeno-interview met Luk Van Biesen leest u in de pluszone van De Morgen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234