Zaterdag 04/07/2020

Malta

Nieuwe premier Malta brengt weinig nieuws

Robert Abela voor zijn overwinningsspeech.Beeld AFP

Terwijl de bewoners van Malta al weken om verandering roepen, kozen hun politici dit weekend voor continuïteit. Robert Abela won de verkiezingen om het leiderschap van de regerende Arbeiderspartij, waarmee hij automatisch zittend premier Joseph Muscat opvolgt.

Abela zegt de politieke lijn van de vorige regering voort te zetten, ook al ligt Muscat zwaar onder vuur vanwege zijn mogelijke betrokkenheid bij de moord op onderzoeksjournaliste Daphne Caruana Galizia. Zij werd in 2017 met een autobom opgeblazen toen ze op het punt stond te publiceren over de politieke corruptie op het eiland.

Voor die moord werden drie mensen opgepakt, maar de zoektocht naar hun opdrachtgever bleef lang stilliggen. In november dook in het onderzoek opeens de naam op van Keith Schembri, de rechterhand van premier Muscat. Ook waren er serieuze vragen omtrent de rol van de premier zelf.

Sindsdien vonden er bijna dagelijks protesten plaats in het centrum van de Maltese hoofdstad Valletta. Iedere dag weer eisten duizenden demonstranten het aftreden van hun premier. Hoe langer Muscat aanbleef, zo was hun vrees, hoe meer kans de premier had het politieonderzoek te belemmeren en hoe minder kans dat de waarheid ooit boven water zou komen.

In plaats van af te treden bleef Muscat aan tot dit weekend, toen leiderschapsverkiezingen binnen zijn partij stonden gepland. Die verkiezingen werden gewonnen door de 42-jarige voormalige advocaat Abela, een man die nooit kritiek uitte op Muscat en tijdens zijn campagne met geen woord repte over de moord op Caruana Galizia.

De enige keer dat hij dat wel deed, in 2018, liet hij zich kritisch uit over de zonen van Caruana Galizia, die de motor vormden achter de vele protesten op het eiland. Zij zouden het moordonderzoek bewust proberen te vertragen om een politieke hetze tegen de Arbeiderspartij te voeren. “Ik ben ervan overtuigd dat hun behoefte de zaak op te lossen wordt overvleugeld door hun weerzin jegens Malta”, zei Abele.

Presidentszoon

Een van die zoons, Matthew Caruana Galizia, zei toen dat “onze weerzin zich niet tegen Malta richt, maar tegen een georganiseerde misdaadbende, bestaande uit individuen in en buiten het parlement, die een moeder van zoons heeft beroofd, een onmisbare bron van informatie van haar lezers en een staat van haar natie. Ben jij onderdeel van die bende, Robert Abela, of help je ons ze te vernietigen?”

Hoewel Abela een relatieve nieuwkomer is in de Maltese politiek – hij zit pas sinds 2017 in het parlement – is hij absoluut geen onbekende. Zijn vader, George Abela, was tussen 2009 en 2014 president van het land, en zijn beide broers waren al eens ministers van Financiën en Buitenlandse Zaken. 

Abela zal vandaag worden beëdigd als premier van de kleinste EU-lidstaat.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234