Maandag 06/07/2020

Buitenland

Nieuwe Panama Papers op komst, Brits bedrijf geeft toe gehackt te zijn

Beeld EPA

Beroemde, rijke en politiek machtige klanten van een groot Brits advocatenkantoor zetten zich schrap voor onthullingen over miljoenen die ze verborgen houden voor de fiscus. Het internationale journalistencollectief dat vorig jaar de Panama Papers in de openbaarheid bracht, publiceert zondag en maandag opnieuw vertrouwelijke documenten over belastingontwijking. Die zijn onder meer gestolen van Appleby, een specialist in buitenlandse belastingmazen.

Het Britse bedrijf geeft toe dat het doelwit is geweest van een aanval door computerhackers en dat die daarbij 'een beperkt aantal privédocumenten' hebben gekopieerd van servers van verschillende van zijn kantoren, gevestigd in belastingparadijzen als Bermuda, Isle of Man en de Kaaijmaneilanden.

Appleby zegt ook dat het door het journalistencollectief International Consortium of Investigative Journalists (ICIJ) benaderd is met vragen. Het advocatenkantoor zegt dat het de beschuldigingen heeft onderzocht en dat nergens uit is gebleken dat Appleby of zijn klanten zich aan enig vergrijp hebben schuldig gemaakt. De beschuldigingen komen voort 'uit een slecht begrip van legitieme en wettige structuren die worden gebruikt in de offshore-sector'.

Volgens de Britse krant The Telegraph richt een van de beschuldigingen zich op individuen die belasting hebben ontdoken door vliegtuigen in de Europese Unie te importeren via Isle of Man. De autoriteiten van Isle of Man zeggen dat ze de aantijgingen hebben onderzocht en geen aanwijzingen hebben gevonden dat de wet is overtreden. Niettemin is de Britse belastingdienst gevraagd de zaak te onderzoeken.

Het is nog onduidelijk of Appleby Nederlandse klanten heeft en of hun naam voorkomt in de jongste dossiers van het ICIJ. Trouw en het Financieele Dagblad maken deel uit van het collectief.

Bij de Panama Papers doken honderden internationale journalisten op miljoenen uitgelekte documenten van adviesbureau Mossack Fonseca & Co. Daaruit kwamen schimmige, maar niet per se illegale belastingconstructies naar voren. Het ging om een lange lijst betrokkenen, onder wie de voetballers Lionel Messi en Clarence Seedorf, en van staatshoofden en regeringsleiders zoals de premier van IJsland Sigmundur Davio Gunnlaugsson, de Argentijnse president Mauricio Macri en Petrov Porosjenko, de president van Oekraïne.

De Panama Papers telden meer dan 11,5 miljoen stukken in ruim 214 duizend belastingdossiers.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234