Vrijdag 18/09/2020

wetenschap

Nieuwe ontdekking toont aan: T-Rex was gevoelige minnaar

T Rex (archieffoto).Beeld RV

We kennen de Tyrannosaurus rex vooral als bloeddorstige dinosaurus die miljoenen jaren geleden de aarde teisterde. Maar hij had ook een gevoelige kant, hebben wetenschappers nu ontdekt. Dat schrijft The Guardian.

De carnivoor, die ruim 10 meter groot was en zijn prooi met tanden zo groot als messen verslond, had ook een snuit die even gevoelig was als de menselijke vingertoppen. In het tijdschrift Scientific Reports leggen wetenschappers uit hoe de T-rex en andere tyrannosauriërs hun gevoelige neuzen gebruikten om hun omgeving te verkennen, nesten te bouwen, en voorzichtig fragiele eieren of babydino's op te tillen.

Hun snuit zou echter ook een ander doel gehad hebben. Die zou immers cruciaal geweest zijn bij het paren. Volgens experten zouden de mannelijke en vrouwelijke dieren hun gevoelige gezichten in een soort van prehistorisch voorspel tegen elkaar gewreven hebben.

Krokodillen

De bevindingen volgen na de ontdekking van een nieuw lid van de tyrannosaurus-familie in de Amerikaanse staat Montana, namelijk de Daspletosaurus horneri. Die leefde nog voor de Tyrannosaurus rex, zo'n 74 miljoen jaar geleden, en was iets kleiner. 

Het was de snuit van de Horneri die de belangrijke informatie aan het licht bracht. Die werpt een nieuw licht op de evolutie en anatomie van de tyrannosauriërs.

Het was al bekend dat de huid rond hun snuit en poten harder was, ter bescherming. Maar nu blijkt dat dat harde oppervlak  doordrongen was van ontelbare kleine zenuwen, of foramina. Daardoor zou de snuit van de dinosaurus een soort gevoelige 'derde hand' geweest zijn.

Van krokodillen en alligators was al sinds 2011 bekend dat ze de gevoelige bobbeltjes op hun snuit en lijf tegen elkaar wrijven voor het paren. "Gezien het feit dat de foramina identiek zijn bij tyrannosaurussen, wijst dat erop dat ook zij een bijzonder gevoelige huid hadden", zegt hoofdonderzoeker Thomas Carr, van Carthage College in Wisconsin.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234