Zondag 16/05/2021

Coronavirus

Nieuwe ‘nog besmettelijkere’ variant van virus duikt op in Verenigd Koninkrijk

null Beeld AFP
Beeld AFP

In het Verenigd Koninkrijk zijn twee gevallen van nog een andere, nieuwe variant van het coronavirus vastgesteld. Het gaat om mensen die recent contact hadden met mensen die vanuit Zuid-Afrika naar het koninkrijk gereisd zijn.

De nieuwe variant van het coronavirus, die voor het eerst in Zuid-Afrika werd opgemerkt, lijkt zich nog sneller te verspreiden dan eerdere varianten. Onderzoekers die de variant geïdentificeerd hebben, menen dat dit kan verklaren waarom de tweede golf in Zuid-Afrika zo plots toeslaat. Intussen maakte de Britse minister van Volksgezondheid al bekend dat in zijn land twee gevallen van deze variant zijn opgedoken. Het gaat om mensen die recent contact hadden met reizigers die uit Zuid-Afrika zijn teruggekeerd.

De ploeg van Tulio de Oliveira, directeur van de onderzoeksinstelling Krisp (universiteit van KwaZoeloe-Natal), onderzocht al honderden stalen uit heel het land sinds februari. “Een bepaalde variant domineerde de voorbije twee maanden de resultaten”, kondigde de regering maandag al aan. Die variant is gelijkaardig aan de Britse variant. Goed 80 à 90 procent van de stalen die sinds de tweede helft van november werden onderzocht, vertoonde deze variant, aldus Tulio de Oliveira. “Nooit eerder hebben we één variant gezien die zo dominant is, die zich bovendien zo snel verspreidt. Alle elementen gaan in de richting van een variant die veel overdraagbaarder is.”

Deze variant werd 501.V2 gedoopt, en vermoed wordt dat hij voor het eerst opdook in de regio van Port Elizabeth, en vervolgens is verspreid naar de toeristische regio van de Kaap, naar het westen, maar ook naar het noorden, naar Durban.

Zuid-Afrika is het Afrikaanse land dat veruit het zwaarst getroffen wordt door het coronavirus. Sinds de start van de pandemie testten al bijna 1 miljoen mensen positief, en meer dan 25.000 Zuid-Afrikanen zijn aan de gevolgen van het virus bezweken.

‘Bijzonder onrustwekkend’

“Dit virus is nog meer overdraagbaar en lijkt verder gemuteerd te zijn dan het nieuwe virus”, aldus Brits minister van Volksgezondheid Matt Hancock. Hij omschrijft de variant uit Zuid-Afrika verder als “bijzonder onrustwekkend” en “besmettelijker”, en daarom is het nodig snel te handelen.

Iedereen in het Verenigd Koninkrijk die de voorbije twee weken in Zuid-Afrika was, of “nauw contact” had met iemand die daar was, moet “onmiddellijk in quarantaine”.

Hancock kondigde ook aan dat grotere delen van het land op slot gaan vanaf tweede kerstdag. Het land heeft een systeem van vier niveaus gelanceerd, maar Hancock zei dat de maatregelen die gelden in ‘Tier 3' niet volstaan om de nieuwe variant te controleren.

De voorbije week is het aantal nieuwe besmettingen in het Verenigd Koninkrijk met 57 procent toegenomen, en het aantal ziekenhuisopnames is tot 1.909 per dag gestegen. Dat laatste is het hoogste cijfer sinds midden april.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234