Woensdag 21/04/2021

Nieuwe NASA-draagraket succesvol getest

undefined

NASA is er daags na de mislukte test van eergisteren in geslaagd om de nieuwe Ares-I-X-draagraket succesvol te testen. Het was voor het eerst sinds 1981 dat een nieuw type raket vanop het speciaal omgebouwde lanceerplatform 39B van het Kennedy Space Center opsteeg.Afgelopen dinsdag moest de NASA de testlancering van haar nieuwe draagraket afblazen door het slechte weer en een boel technische problemen. Ook gisteren leek het hele plan lange tijd op een sisser af te lopen. Opnieuw zorgden technische strubbelingen en het weer voor urenlang uitstel. Pas om halfvijf Belgische tijd, ongeveer vier uur na de geplande vertrektijd, steeg de bijna honderd meter hoge Ares toch op.De raket had geen passagiers aan boord, alleen ballast en honderden sensoren. De vlucht zelf duurde slechts twee minuten. Het afgeschoten bovenstuk van de Ares bereikte een hoogte van naar schatting 45 kilometer en bleef daarmee ruim binnen de dampkring. De raket keerde aan een parachute terug en landde in de Atlantische Oceaan, waar het werd opgewacht door bergingsschepen. Het bovenstuk viel uiteen in brokken, die niet werden geborgen. Alles samen duurde testvlucht, die een slordige 445 miljoen dollar of 302 miljoen euro kostte, amper 6,5 minuten. De hele operatie was rechtstreeks op NASA TV te volgen, samen met beelden van feestende medewerkers van het Amerikaanse ruimtevaartbureau.

Terug naar de maan

De NASA ziet de Ares I-X, samen met de bemande capsule Orion, op termijn de opvolger van de spaceshuttles worden. De drie overgebleven shuttles zijn zo verouderd dat ze inzetten niet zonder risico is. Vanaf volgend jaar zouden ze een tweede leven krijgen in musea. De Ares zelf moet ten vroegste in 2015 astronauten in de Orion naar het Internationaal Ruimtestation ISS stuwen. Bovendien speelt het project een sleutelrol in de Amerikaanse terugkeer naar de maan en een mogelijke bemande missie naar Mars. Het Witte Huis en president Obama is echter volop bezig het dure ruimtevaartprogramma te herzien en of de Ares daar nog een plek in heeft, is vooralsnog onduidelijk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234