Woensdag 12/08/2020

Wetenschap

Nieuwe mensaap ontdekt, en al meteen met uitsterven bedreigd

Beeld AFP

Op het Indonesische eiland Sumatra is een nieuwe orang-oetansoort ontdekt, de tapanuli. De relatief kleine groep leeft in het Batang-Toruwoud en vormt volgens wetenschappers de derde soort van de orang-oetan. 

De nieuwe soort wijkt onder meer qua skeletbouw en gebit van de andere twee af. De groep vormt wereldwijd de zevende grote apensoort, waartoe ook de in Afrika levende gorilla's, chimpansees en bonobo's worden gerekend.

Tegelijk met de ontdekking komt ook de zorg over het voortbestaan van deze mensaap, een van onze naaste familieleden. Een bioloog van het Sumatran Orangutan Conservation Programme schat dat er niet meer dan 800 tapanuli's zijn, waardoor de soort met uitsterven bedreigd wordt.

Biologen dachten lang dat er maar één soort orang-oetan bestond. Pas in 1996 werd een tweede soort ontdekt. Eén soort leeft op Sumatra, de andere op Borneo. De dieren, met hun kenmerkende roodbruine vacht, kunnen tot 45 jaar oud worden.

Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234