Zondag 09/08/2020

Nieuwe keeper van Liverpool is de oude

Daags na de 0-3 zege bij Middlesbrough zit de nieuwe nummer één bij Liverpool samen met zijn uit de gratie gevallen concurrent, Loris Karius, lachend aan de feestdis voor het jaarlijkse kerstdiner van de keepers. 'Loris zal hier sterker uitkomen.'

Beste vrienden zijn ze niet. Daarvoor liggen hun karakters te ver uit elkaar. Aanvaringen hebben ze tot nu toe evenmin gehad. Twee professionals die ervoor zorgen dat hun concurrentiestrijd de sfeer op de club niet zal verzieken. En dus zaten Mignolet (28) en Karius (23), de Duitse doelman die woensdag plots plaats moest ruimen, gisteravond na de training vrolijk om de tafel. Het jaarlijkse kerstfeestje van de Goalies Union van Liverpool, de keepersbond. Zielsverwanten onder elkaar. "Het is iets speciaals", zei Mignolet. Een gezelschap van tien doelmannen, ook de youngsters op de club, schoof aan voor een stevig diner op een geheime locatie in Liverpool.

De doelman was iets uitgelatener dan de voorbije maanden. Logisch ook. Door terug te grijpen naar Mignolet gaf Jürgen Klopp, wellicht met enige tegenzin, toe dat hij in september de verkeerde keuze had gemaakt. Hij had onze landgenoot, tot dan toe nagenoeg foutloos dit seizoen, nooit mogen slachtofferen voor zijn mannetje, Karius - nog niet klaar voor de Premier League.

"Ik wist dinsdag dat ik zou spelen", zei Mignolet. Of hij verrast was? (ontwijkend) "Ik probeer altijd klaar te zijn. Ik ben iemand die voor zichzelf traint en die ervoor zorgt dat hij fit is, gezond en paraat. In voetbal kan alles zo snel veranderen. Een blessure, ziekte. Professioneel blijven, voeten op de grond, hard werken op en naast het veld en gefocust blijven. Dat is niet altijd gemakkelijk. Zeker niet als doelman. Een spits die op de bank zit mag soms invallen, maar in ons geval moet je wachten. En wachten. Ik wil niet te hard van stapel lopen en te veel praten. Ik heb nog maar 90 minuten gespeeld. De drie punten waren het belangrijkst. Geen enkele speler is groter dan de ploeg."

Medeleven

Mignolet bouwt voorzichtigheid in. Niet geheel onlogisch, gezien wat er eerder dit seizoen gebeurde. Die plotse verwijzing naar de bank zonder enige aanleiding. Hij is op zijn hoede voor een nieuwe teleurstelling - ze kan op elk moment weer opduiken. De komende weken zal het er voor hem op aankomen een constante te leggen in zijn prestatie en het goede uit zijn comebackwedstrijd, met clean sheet én een goede redding, te bevestigen.

Tegelijk toonde hij zich in de catacomben van het Riverside Stadium medelevend met concurrent Karius. Zo zit Mignolet ook in elkaar: goede mens. "Natuurlijk voel ik met hem mee", zei hij. "Wij zijn ploegmaats. En de positie van een keeper is niet de makkelijkste. Je kan er enkel over mee praten als je in dezelfde situatie hebt gezeten. Voor Loris zal dit niet plezant zijn, maar hij heeft de kwaliteiten en is professioneel genoeg om zich hierover te zetten en er zijn lessen uit te trekken. Hij zal hier sterker uitkomen. Ik heb er nog niet met hem over gepraat. Ik moest me op mijn eigen job focussen.

"Veel speelt zich af tussen de oren. Ik ben 28 jaar nu en heb hetzelfde meegemaakt als hij nu. Ik weet hoe het voelt. Niet goed, maar hij komt er wel bovenop. Zeker bij een club als Liverpool waar elk foutje gigantisch wordt uitvergroot. Meer wil ik er niet over zeggen. We zijn ploegmaats en we moeten hier samen doorheen door elkaar te blijven pushen. De concurrentie zal ons ver brengen. Voor de rest houd ik mijn mond en focus ik me op mijn eigen prestaties."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234