Zondag 20/09/2020

Onderwijs UK

Nieuwe job in Londen: kleuterschoolconsultant

Beeld ANP

Voor de Londense upperclass is alleen het allerbeste goed genoeg. Om de toekomst van hun kroost te verzekeren, laten rijke Londenaars zich nu zelfs bijstaan door consultants die hen helpen in de zoektocht naar de meest prestigieuze kleuterschool.

Beeld u even in: uw peuter van twee gaat vijf dagen per week naar de kleuterschool. Twee namiddagen per week krijgt uw kleinste bijles in spelling en wiskunde, en in zijn vrije tijd neemt het kind zwem- en pianolessen. Daarnaast volgt uw tweejarige lieveling een cursus drama en een keer per week ook nog Frans voor beginners. Krankzinnig, vindt u? 'Waarom niet ook Spaans en Chinees?', denken rijke Britse ouders.

Het fenomeen van de tiger parents is al langer bekend: razend strenge ouders die hun kinderen voortdurend pushen om tot het uiterste te gaan. Tiger parents streven naar perfectie: hun kroost studeert aan de meest prestigieuze universiteiten en is voorbestemd om een glansrijke carrière uit te bouwen. Een carrière die papa en mama vaak van begin tot eind nauwkeurig hebben uitgestippeld.

En dat begin mag u letterlijk nemen: onder rijke ouders uit de Londense wijken Notting Hill, Chelsea en Hampstead heerst een ware kleuterschoolcompetitie. Kinderen van nog geen dag oud worden door hun ouders ingeschreven in 'topkleuterscholen', in de hoop dat er een plaatsje vrijkomt. Om niets aan het toeval over te laten, zijn er nu ook consultants die ouders bijstaan in hun zoektocht naar een uitmuntende kleuterschool.

Sabine Hook, bijvoorbeeld, verdient meer dan 400 euro per uur als kleuterschoolconsultant voor de Londense upperclass. Haar klanten, zegt ze, zijn extreem succesvolle mensen die datzelfde succes willen voor hun kinderen. Volgens Hook is een goede kleuterschool de eerste stap op weg naar een topuniversiteit. Het is haar taak om hypercompetitieve ouders wegwijs te maken in het gigantische aanbod. Haar job betekent echter ook hysterische ouders kalmeren en uitvissen waarom sommige scholen plots heel gewild zijn. Ze vertelt dat veel moeders en vaders geruchten opvangen, gefixeerd raken op een bepaalde school en dan angstig worden als hun kind er niet wordt toegelaten. "De kleuterschoolcompetitie veroorzaakt zelfs bij de meeste evenwichtige ouders paranoia", zegt Hook.

Hook meent ook dat de druk op sommige kinderen enorm is en dat het belachelijk is om te denken dat een kind op tweejarige leeftijd volledig ontwikkeld is. Ze raadt dan ook af om kinderen die nog geen vijf zijn allerlei (bij)lessen te laten volgen. "Dat is compleet gek. Het is geldverspilling. Het enige wat een tweejarige moet kunnen, is spreken en zijn schoenen en jas aandoen."

Kleuterschoolconsultancy is een trend die komt overgewaaid uit New York, waar ouders zelfs een beroep kunnen doen op coaches die hun kinderen leren hoe ze moeten spelen. De coaches bestuderen hoe de kinderen met hun leeftijdsgenootjes omgaan, waarna hun ouders advies krijgen over wat nog kan verbeteren. Kinderen die goed kunnen socializen, zo luidt het, zouden meer kans hebben om toegelaten te worden aan de felbegeerde New Yorkse elitescholen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234