Dinsdag 06/12/2022

Nieuwe internetbubbel dreigt

Ook andere internetbedrijven surfen volop op de investeringshype mee. Sites als Twitter trekken steeds meer gebruikers en adverteerders aan. En bijgevolg staan ook privé-investeerders te trappelen om hen bijna blind geld toe te stoppen. Internetbedrijven zijn hot, maar is het gebakken lucht?

Met zijn waardering van 50 miljard dollar, een slordige 37 miljard euro, laat Facebook gevestigde waarden als eBay, Yahoo! en Time Warner achter zich. De sociaalnetwerksite is met dat bedrag grofweg evenveel waard als de economie van de Dominicaanse Republiek. En om nog een vergelijking te geven: toen Google in 2004 naar de beurs ging, werd het bedrijf ‘maar’ op 27 miljard dollar getaxeerd.

Die ongeziene waardering van Facebook komt er na een forse geldinjectie van zakenbank Goldman Sachs. Die haalde volgens de New York Times 450 miljoen dollar op. Nog eens 50 miljoen dollar komt van Digital Sky Technologies, de investeringsmaatschappij rond Russisch oligarch Alisher Oesmanov.

Investeringshype

En er is nog meer geld op komst. De bedrijven zouden immers van plan zijn om minstens nog 1 miljard extra aan investeringen op te halen voor Facebook. Goldman Sachs en co. zouden daarmee 3 procent van de site in handen krijgen. Dat alles in de hoop dat met het half miljard gebruikers wereldwijd ook de inkomsten van de site zullen volgen.

Econoom Bart Van Craeynest bekijkt de investeringshype met argusogen. “Momenteel kan Facebook nog maar 4 dollar aan inkomsten per gebruiker voorleggen terwijl het volgens de investeerders 100 dollar per gebruiker waard is. Dat is zeker overdreven.”

Ook het ongebreidelde optimisme over toekomstige inkomsten deelt Van Craeynest niet. Integendeel. “Denk aan de internetbubbel van tien jaar geleden. Mensen investeerden toen ook in internetbedrijven met het gedacht dat banners op de sites veel geld in het laatje zouden brengen. Niet dus. Een alternatief is om gebruikers voortaan 100 dollar aan te rekenen om op Facebook te staan. Maar of er dan nog veel profielen zullen overblijven is nog maar de vraag.”

Zolang de gebruikers en investeerders blijven toestromen, hoeft Mark Zuckerberg, de omstreden stichter van Facebook, zich alvast geen zorgen maken over zijn eigen portemonnee. Door de geldinjectie ziet hij zijn persoonlijke waarde verdubbelen. Zuckerberg, die een kwart van het bedrijf bezit, is nu goed voor de megasom van 14 miljard dollar.

Aantrekkingskracht

De magnetische aantrekkingskracht van Facebook slaat over op andere internetbedrijven. Ook Twitter is een van de sterren op de private investeringsmarkt. Hoewel de microblogsite nog maar vier kaarsjes uitblaast en geen enkele van die vier jaar winstcijfers kon voorleggen, staat het al genoteerd met een geschatte waarde van 3,7 miljard dollar. Een gelijkaardig verhaal is Groupon, een website waar je met groepskorting kan kopen. Die is pas 2 jaar online en toch al een waanzinnige 4,8 miljard dollar waard. De stichters van Groupon sloegen zelfs een bod van Google af omdat de site volgens hen meer geld waard is.

Volgens Van Craeynest ruikt de hele hype alvast verdacht naar de euforie die investeerders eind jaren negentig bedwelmde. Begin 2000 spatte de internetzeepbel evenwel genadeloos open. Een jaar later verzandde de wereldeconomie in een lichte recessie, die in het Westen langer aansleepte dan verwacht.

“Investeerders zeggen wel: nu is het anders dan voor de dotcomcrisis. Facebook heeft een zeer loyaal publiek en kan veel advertentielinks posten. Maar dat verhaaltje heb ik toen ook gehoord”, werpt Van Craeynest op. Vooral het blinde geloof van de investeerders baart zorgen. Net als andere privébedrijven geeft Facebook geen bedrijfscijfers vrij, het is dus gissen naar de winstcijfers, als er al over winst gesproken kan worden. Het Amerikaanse tijdschrift Time raamt de omzet voor 2010 tussen de 1 en 2 miljard dollar. Her en der gaan geruchten van tientallen miljoenen dollars winst in 2009. Daarvoor zou Facebook jaar na jaar de verliezen hebben opgestapeld. Maar dat is allemaal nattevingerwerk.

Open kaart

Lef heeft Facebook in elk geval. Zo ziet het er geen graten in om een half miljard dollar aan investeringen binnen te rijven terwijl de Amerikaanse beurswaakhond SEC een onderzoek naar het bedrijf start. Het ligt onder vuur omdat het zijn waarde in het verleden al zou hebben opgeblazen.

Met het groeiende aantal investeerders neemt alleszins de druk toe voor Facebook om het bedrijf naar de beurs te brengen. Daar heeft de top van het bedrijf zich sinds de oprichting tegen verzet, maar er wordt gespeculeerd dat Goldman als bedankje voor de genereuze investering Facebook in 2012 op de beurs mag loodsen. Dan wordt het onvermijdelijk om open kaart te spelen, ook over de financiën achter Facebook.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234