Maandag 14/06/2021

Reynders onder vuur

Nieuwe heisa rond houding België over doodstraf Bahrein

Hamad Isa Al Khalifa, koning van Bahrein (centraal). Beeld EPA
Hamad Isa Al Khalifa, koning van Bahrein (centraal).Beeld EPA

België is het enige Europese land dat via de VN-mensenrechtenraad geen moratorium op de doodstraf vraagt in Bahrein. Dat zegt sp.a, net op het moment dat buitenlandminister Didier Reynders (MR) zich moet verantwoorden in het parlement over de reden waarom België ja heeft gestemd voor Saudi-Arabië in de VN-vrouwenrechtencommissie. Reynders vindt dat de zaak verdraaid wordt.

De VN-mensenrechtenraad werkt aan een doorlichting, een zogenaamde peer review, van de mensenrechten in Bahrein. In het kader van dat onderzoek moesten de verschillende leden van de raad gisteren een reeks aanbevelingen doen aan de oliestaat in de Perzische Golf. Het gaat onder meer over de bescherming van minderheden, het behoud van persvrijheid en de toepassing van de doodstraf.

Alle Europese landen die gevraagd zijn om een aanbeveling pleiten voor een moratorium op de doodstraf. Alleen ons land wijkt daarvan af. Ons land vraagt geen moratorium, maar wil dat de doodstraf alleen wordt toegepast voor “de meest ernstige misdaden”. Dat maakte Julie Grommellon, een advocaat bij de VN-mensenrechtenraad, gisteren via Twitter bekend.

"Schande"

Sp.a spreekt opnieuw over een flater van ons land. Dirk Van der Maelen, de voorzitter van de commissie Buitenlandse Betrekkingen voor sp.a, reageert misnoegd. “Als het gaat om olie en dollars is België de sofste van de klas. Mensenrechten is zogezegd een hoeksteen van het beleid van deze regering. Als ik dan kijk naar de daden, zie ik iets helemaal anders.” Op Twitter noemt Andrew Stroehlein, mediadirecteur bij de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch, het “een schande”.

Volgens minister Reynders wordt de zaak helemaal verdraaid. "Ik ben een van de weinige ministers van Buitenlandse Zaken die altijd en overal vecht voor de afschaffing van de doodstraf. Maar als een totale afschaffing niet kan, dan proberen we het beleid te doen opschuiven in de juiste richting. Daar nemen we enorm veel initiatieven voor."

Reynders benadrukt ook dat een hele reeks Europese landen zich niet hebben uitgesproken in de VN-raad. "Niemand kan ons verwijten om niet aan de kar te trekken voor de afschaffing van de doodstraf. Als we beseffen dat een moratorium niet kan, zoeken we andere opties."

Strategische zet

"België is inderdaad het enige Europese land dat Bahrein niet vraagt om een moratorium of afschaffing van de doodstraf, maar aandringt op het beperken van de doodstraf tot enkel de zwaarste misdadigers", klinkt het bij de Human Rights Council van de Verenigde Naties. Toch is dit volgens de VN niet per se een slechte zaak. "Het is zeker dat Bahrein nooit de doodstraf zou afschaffen. Dat België nu vraagt om een beperking van de straf is een strategische zet die meer kans heeft van slagen."

Op 15 januari liet Bahrein drie mannen terechtstellen. Het waren de eerste executies van het land sinds 2010. Het ging om sjiieten die betrokken waren bij het doden van agenten. De Britse mensenrechtenorganisatie Reprieve riep op om de straf niet uit te voeren. De inheemse bevolking van Bahrein bestaat uit circa 80 procent moslims van wie naar schatting bijna driekwart sjiitisch zijn. Ze worden vaak achtergesteld in de oliestaat die wordt geregeerd door de soennitische koninklijke familie al-Khalifa.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234