Woensdag 20/11/2019

Handelsoorlog

Nieuwe escalatie handelsoorlog: VS verhogen importtarieven op Chinese goederen

Amerikaans president Donald Trump. Beeld AP

De Verenigde Staten hebben de importtarieven op Chinese goederen verhoogd van 10 procent naar 25 procent. Die maatregel ging direct in, vanochtend om 06.01 uur Belgische tijd. Het gaat om consumentenspullen als telefoons, speelgoed en kleding, met een totale waarde van 200 miljard dollar.

En dat is pas de eerste stap: Amerika dreigt ook bijna alle overige importgoederen onder het veel hogere tarief te laten vallen. Dan zou 325 miljard dollar aan Chinese goederen veel duurder worden voor Amerikaanse klanten. China heeft al gezegd terug te zullen slaan met “noodzakelijke tegenmaatregelen”. De maatregelen betekenen een verdere escalatie van de hoogoplopende ruzie tussen de VS en China.

De Amerikaanse president Trump dreigde afgelopen weekend via Twitter al met de maatregelen, als China niet goed genoeg zou meewerken aan het oplossen van het onderlinge handelsconflict. De verhoging komt op een opmerkelijk moment: een Chinese delegatie is in Washington om te praten over hoe de spanningen uit de lucht gehaald kunnen worden, en de importtarieven van tafel kunnen.

Amerikaanse handelsgezant Robert Lighthizer (links) en minister van Financiën Steven Mnuchin (rechts) nadat ze de Chinese vicepremier Liu He hadden ontvangen. Beeld AP

Die gesprekken gaan vooralsnog gewoon verder. Over de inhoud van de onderhandelingen donderdag is niets bekend gemaakt.

Handelstekort

Trump is boos op China omdat het land volgens hem probeert te heronderhandelen over de tarieven. De scheve handelsverhoudingen tussen de twee landen – China exporteert veel meer naar de VS dan andersom – zijn de Amerikaanse president al jaren een doorn in het oog. Trump wil het handelstekort met China terugbrengen naar 200 miljard dollar, maar heeft nog een lange weg te gaan: in 2018 exporteerde China voor 419 miljard dollar meer naar Amerika dan Amerika naar China. Nog nooit was het Amerikaanse handelstekort met China zo groot.

Toch leek het afgelopen weken tot een akkoord te komen, de Amerikaanse minister van Financiën sprak vorige week nog van ‘positieve gesprekken’. Maar na de boze tweets van Trump afgelopen weken is de vlam toch weer in de pan geslagen.

Trump beweert dat de importheffingen slechts een kleine impact hebben op de kostprijs van Chinese producten in de VS. De extra kosten worden “grotendeels gedragen door China”, zegt hij. “Deze betalingen zijn gedeeltelijk verantwoordelijk voor onze fantastische economische resultaten.” Het Amerikaanse bedrijfsleven denkt daar overigens anders over. De rekening van de hogere tarieven komt namelijk te liggen bij bedrijven die Chinese producten importeren, en die zijn veelal Amerikaans.

Ook Gary Shapiro, topman bij de Consumer Technology Association, zei vandaag dat de tarieven zullen worden betaald door Amerikaanse consumenten en bedrijven, niet door China, zoals Trump heeft beweerd. “De tarieven hebben de Amerikaanse technologiesector al een miljard dollar per maand meer gekost.”

De beurzen zijn wereldwijd onrustig nu het handelsconflict weer is opgelaaid.

Onderweg

De onderhandelaars hebben nog wel even tijd om de effecten van het nieuwe importtarief te voorkomen. De 25-procentsregeling geldt voor producten die na 06.01 uur Belgische tijd de Chinese havens hebben verlaten, niet voor producten die al in de VS waren of nog onderweg daartoe. De schepen met goederen zijn doorgaans enkele weken onderweg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234