Vrijdag 23/04/2021

Nieuwe denktank verzamelt Belgische beau monde

Itinera Institute wil eerste onafhankelijke denktank zijn

Brussel

Eigen berichtgeving

Liesbeth Van Impe

In het gezelschap van zowat alle regeringsleiders van dit land en een uitgelezen kransje professoren, ondernemers, kunstenaars en bekende Belgen werd gisteren in de Brusselse Concert Noble het Itinera Institute boven de doopvont gehouden. De nieuwe denktank wil "los van partijgrenzen, belangengroepen en de taalgrens" nadenken over langetermijnstrategieën rond economische groei en sociale bescherming. Voor de betrokkenen is het evenwel nog even afwachten wat het wordt.

Op de lijst van experts staan 28 professoren uit de hele wereld, onder wie voor België politoloog Carl Devos (UGent) en econoom Jef Vuchelen (VUB). De Raad van Advies verzamelt dan weer grote namen uit de culturele, politieke en financiële wereld. Componist Dirk Brossé, directeur van De Munt Bernard Foccroulle en dirigent Philippe Herreweghe staan er naast ministers van staat Mark Eyskens en Luc Van den Bossche, wetenschapster Catherine Verfaillie en Woestijnvisbaas Wouter Vandenhaute.

Voor Carl Devos was de onafhankelijkheid van de denktank een absolute voorwaarde om mee te doen. "We moeten niet naïef zijn, grote bedrijven financieren deze denktank. Maar ik heb geen zin in een groep als In de Warande of een politieke lobbygroep." Volgens Devos onderscheidt Itinera zich van andere groepen omdat er "meer pluralisme in de meningen is".

Waarom is zo'n denktank nodig? Devos: "Op zich is het interessant om over partijgrenzen over maatschappelijke uitdagingen te discussiëren. Iedereen verwijst nu constant naar het Scandinavische model als grote voorbeeld. Maar hoe zou je dat kunnen overnemen? Een paar jaar geleden was het Nederlandse poldermodel het grote voorbeeld, maar dat bleek toch niet helemaal te kloppen. Dat gaan we dus onderzoeken." Toch is Devos terughoudend. "Ik hoor dat voor de avond in de Concert Noble 200 euro inkomgeld gevraagd werd. In die kringen is dat een habbekrats, maar bij mij wringt het een beetje. Als het uiteindelijk een politieke lobbygroep wordt, doe ik niet mee."

Wouter Vandenhaute vond het gisteren nog te vroeg om commentaar te geven en ook ex-minister Mark Eyskens (CD&V) weet nog niet goed wat te verwachten. "Men vroeg mij dat te steunen en het leek me wel een mooi initiatief." Eyskens vindt het alvast een goede zaak dat zowel premier Verhofstadt, Vlaams minister-president Yves Leterme als zijn Waalse collega Elio Di Rupo aanwezig zouden zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234